寵物帶來的健康福利:11種潛在身心健康益處

寵物帶來的健康福利:11種潛在身心健康益處

成為寵物主人對某些人來說可能有許多身心健康的益處。專家稱之為“寵物效應”。

擁有毛茸茸的伴侶對你的幫助程度取決於多種因素,包括:

  • 你寵物的個性

  • 你照顧牠們的能力

  • 牠們的花費

  • 你撫摸和與牠們玩耍的頻率

  • 你對牠們的依戀程度

  • 牠們對你壓力水平的整體影響

你會受益嗎?這很複雜

如果你正在考慮養寵物,請記住這些益處是潛在的。研究顯示,寵物可能對某些人更有益,而對許多人來說並不一定與更好的健康有關。牠們甚至可能對某些人產生負面影響,如增加壓力或引起過敏。

如果你有健康狀況或需要個人建議,考慮在養寵物前與醫生討論。

在養寵物前需要考慮的事項

養寵物通常是一個多年的責任。根據動物人道協會和北內華達州防虐待動物協會,這裡有幾個問題在你做出承諾前需要問自己:

  • 為什麼我想養寵物?明確你的“為什麼”將有助於你選擇適合你需求和生活方式的寵物。你想要一個可以一起運動的寵物嗎?還是可以擁抱的?或者是一個可以安靜地坐在你身邊工作時的伴侶?高能量或低能量的寵物更適合你的生活方式?

  • 我的寵物在我家會感到快樂嗎?你能接受一隻會對路人吠叫的狗嗎?你願意進行如廁訓練,還是更喜歡一隻已經訓練好的年長動物?

  • 我有任何居住或租房限制嗎?你住的地方允許養寵物嗎?如果你租房,可能需要得到房東的批准並支付寵物押金。

  • 我能夠承擔每天和寵物一生的時間承諾嗎?大多數動物需要日常照顧。貓可以單獨待更長時間,而狗通常需要更多的時間和注意來進行運動、訓練和如廁訓練。許多寵物在生命末期還需要特殊的照顧。你願意承諾照顧寵物一生嗎?

  • 我能夠負擔養寵物的費用嗎?考慮養寵物的費用,包括領養、許可、用品、食物、旅行時的寄宿或寵物照顧、獸醫費用、藥物、訓練和美容。

  • 這會如何影響我家庭的其他成員?你會與其他家庭成員分享寵物照顧的責任嗎?他們有過敏症、恐懼症或其他重要的界限嗎?你有其他可能受影響的寵物嗎?

養寵物的潛在健康益處

以下是擁有寵物甚至只是靠近寵物可能如何幫助提升你的健康。

1. 可能減少過敏

狗、貓和其他寵物會通過牠們的皮屑、唾液等將各種潛在過敏原引入你的家中,加上牠們攜帶的細菌中的內毒素。

但寵物也可以幫助你和你同住的人對這些過敏原產生脫敏作用。

然而,這可能取決於你擁有的動物類型。一項研究分析發現,接觸貓有助於預防哮喘,而接觸狗則增加了發病風險。

然而,幼兒似乎從擁有寵物中獲得明顯的免疫系統益處。

在1歲以下的嬰兒中,接觸貓和狗與5歲時哮喘和過敏風險的降低相關。

2. 可能增加情感福祉

即使只是與寵物或伴侶動物在同一房間,可能也會對你的福祉有益。

2020年的一項研究發現,與寵物互動會對我們的情緒產生複雜的影響。

寵物的存在似乎有助於減少負面情緒,而與牠們的互動(如撫摸和交談)則可能積極增加正面情緒。

一項涉及美國263名成年人的研究發現,那些擁有寵物的人比沒有寵物的人對生活更滿意。

但同一項研究也發現,擁有寵物與其他福祉指標(包括情緒調節和需求滿足)無關。

此外,2020年的研究表明,擁有寵物與提高福祉之間沒有可靠的聯繫,其他證據顯示,擁有寵物實際上可能會因增加照顧負擔而降低福祉。

因此,結果是混合的。

擁有寵物對你生活的影響可能取決於許多因素,如你的個性、生活情況、寵物的具體需求以及你照顧牠們的意願和能力。

3. 鼓勵運動

定期進行身體活動對你的健康有重大長期益處。

擁有犬類伴侶的人可能比沒有狗的人獲得更多的運動,雖然這對每個人來說可能並不成立。

散步對所有年齡的人都有很多好處,包括:

  • 增加心理福祉

  • 提高創造力

  • 減少壓力

  • 改善睡眠

  • 延長壽命

  • 降低糖尿病、癡呆症、心臟病等風險

  • 在細胞層面的抗衰老效果

  • 預防與年齡相關的疾病

4. 伴侶關係

寵物主人通常認為他們的寵物是家庭的重要成員。許多人說他們對寵物有深厚的依戀。

一些研究承認,與伴侶動物生活有助於提高某些人的自尊心和緩解孤獨感。

5. 可能促進與他人的社交互動

如果你有一隻狗,你可能對這種現象非常熟悉。帶狗散步大大增加了你與陌生人的社交互動次數。

其他動物也可能如此,如烏龜或兔子,甚至訓練過的貓。

每天在狗公園裡的隨意聊天可以有很大幫助。

與他人進行定期社交互動可以帶來許多身心健康益處,並幫助你過上更長壽、更充實的生活。

6. 可能減少壓力

人們在與動物進行愛的互動(包括撫摸和長時間的眼神接觸)時往往會產生一種結合激素—催產素,這有助於減少壓力。

例如,一項涉及日本囚犯的研究發現,狗輔助療法計劃降低了壓力激素皮質醇的水平。

撫摸動物也可能有助於降低血壓和心率。

你甚至可以通過僅僅觀察動物獲得益處。

觀看動物的視頻—無論是魚、猴子,還是鳥類—已被證明可以減少當下的壓力。

7. 幫助降低血壓和減少心臟病風險

證據顯示,擁有寵物的人比沒有寵物的人血壓更低。

長期高血壓會損害你的器官和血管,是包括糖尿病、心臟病、中風和腎病在內的幾種健康狀況的致病因素。

同樣,一些研究表明,特別是擁有一隻狗可能有助於降低你患心臟病的風險。

管理壓力(如撫摸伴侶動物)可以幫助減少這些健康風險。

然而,研究結果是混合的,專家們指出,你不應該僅僅為了減少心臟病風險而養狗。

8. 心臟相關緊急情況後的生存機會更高

擁有寵物的人在心臟相關緊急情況(如心臟病發作)後的生存機會更高。這對養狗的人尤其如此,但對養貓的人影響不大。

9. 可能有助於抑鬱

抑鬱是一種常見的心理健康狀況,一些研究探討了照顧伴侶動物是否可能有助於減輕症狀。

研究表明,擁有寵物有助於減少患有聽力障礙、無家可歸和艾滋病的人群的抑鬱症狀。

然而,整體研究結果各異,有些研究未發現寵物擁有與改善抑鬱相關症狀之間的聯繫,包括阿爾茨海默症患者和未婚男性在內的群體。

需要更多研究來解開寵物是否或如何真正影響抑鬱。

10. 改善老年人的健康

許多關於寵物益處的研究都集中在老年人的健康和福祉上。

特別是擁有一隻狗可以幫助老年人比他們原本會更多地運動。

如果你是一名護理人員,考慮帶你的寵物去看望你照顧的人,如果他們歡迎的話。你的伴侶動物的存在可能有助於減少壓力並促進所有人的良好感覺。

寵物似乎也有助於提高目的感和歸屬感。

擁有寵物可能有助於減少老年人的抑鬱和孤獨感,並提供增強的社區感。寵物擁有還似乎能防止某些人在退休後經歷的生活質量下降。

2019年一項涉及14名65歲及以上成年人的小型訪談研究詢問了參與者他們的寵物讓他們有何感受。他們說他們的寵物:

  • 增加了安全感

  • 提供了安慰

  • 改善了他們的社交生活

  • 幫助創造了有結構的日常生活

  • 賦予他們生活的意義

研究顯示,特別是狗的存在,降低了50至83歲高血壓患者的血壓。

然而,研究結果是混合的,有些研究發現寵物對老年人沒有益處。

11. 對大腦健康的正面影響

寵物的身心健康益處可能對你的認知產生下游影響。

2022年的一項研究對95名20至74歲的有寵物和無寵物的人的大腦成像和認知測試進行了分析。

他們發現,擁有寵物的人比沒有寵物的人能更好地集中注意力、更準確地記住故事,且處理速度更快。狗似乎具有特別的正面影響。

研究人員建議,擁有寵物可能會減少15年的認知年齡。

總結

擁有寵物可能帶來健康益處,包括減少壓力、降低抑鬱、增加福祉感、提高精神敏銳度和降低心臟病風險。

但需要注意的是,對這些益處的大多數研究結果是混合的。

寵物真的有健康益處嗎?對許多人來說可能是。但更好的問題可能是:什麼讓你感覺良好?

寵物會帶給你快樂嗎?牠們會讓你感到放鬆和滿足嗎?如果是這樣,這是一個好跡象,表明毛茸茸的朋友可能會對你的健康和福祉產生其他正面的下游影響。

如果你還沒準備好或不想擁有寵物,也沒關係。觀看社交媒體上的動物或自然節目可能仍有助於減少你的壓力—而且不需要清理糞便。

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