信念的力量:如何改變你的健康狀況

信念的力量:如何改變你的健康狀況

為什麼信念、期望和感知會影響我們的生理和健康

關鍵要點

  • 證據顯示我們的信念會影響我們的健康。

  • 對藥物的期望會影響身體對治療的反應。

  • 正念提供了可測量的正面健康成果。

信仰治療師和靈媒長期以來聲稱擁有治癒身體的魔力。在19世紀末,靈性主義者宣稱他們能治癒疾病、與死者交談並用心靈移動物體。當時,心理學是一門新興的科學。美國哲學家和心理學家威廉·詹姆斯,與一群包括一位諾貝爾醫學獎得主在內的多學科科學家領導了對超感知覺和其他超自然現象的認真調查。他們的研究揭露了許多騙子。然而,在受控條件下,他們發現一些超感知者接收並傳遞的信息無法通過理性手段解釋。

許多這些研究者渴望找到支持死後生命和其他超自然現象的科學證據。當一組研究者被靈媒迷住時,另一組研究者則尋求對他們精心設計的召喚鬼魂表演的理性解釋。最終,許多這些科學家發現,信念比證據更具影響力 (Blum, D. 2007)。

信念的力量

當代研究者發現,我們的信念對我們的身體有生理影響。在一項研究中,研究者隨機將酒店女服務員分成兩組。一組被告知她們的工作符合外科總醫師對健康運動的要求。另一組作為對照組。所有女服務員在研究前後都接受了生理測量。四週後,那些相信她們的工作滿足健康生活方式要求的人,與從事相同工作的對照組相比,顯示出體重、血壓、體脂、腰臀比和體重指數的下降 (Crum, A. 和 Langer, E. 2007)。

2009年的一項研究觀察了一名腋下、腹股溝和腹部有巨大癌症腫瘤的患者。他的醫生認為他只能活幾天。接受實驗藥物後,他的腫瘤消失了。後來他得知該藥物在臨床試驗中失敗了,他的腫瘤又回來了。之後,醫生告訴他他們給他服用的是“雙倍強度”的藥物(安慰劑),腫瘤再次消失。最終,他讀到他所服用的藥物毫無價值。他幾天後去世 (Vernillo, A. 2009)。

在另一項研究中,Dr. Alia Crum 和同事們想看看我們對所攝入卡路里的信念是否會對我們的生理產生影響。在這項研究中,他們邀請一組參與者來實驗室兩次,並喝奶昔。受試者在喝奶昔前後接受生理測試。每次來實驗室時,受試者都會喝一種貼有假營養標籤的奶昔。一次,他們被告知奶昔是“理智的奶昔”,含140卡路里。第二次,他們被告知奶昔是“放縱的奶昔”,含620卡路里。受試者不知道他們每次在實驗室喝的都是含380卡路里的奶昔。

實驗者觀察了胃餓素水平的變化。胃餓素是一種隨著我們的飢餓和飽腹感而上下波動的荷爾蒙。當我們感到飢餓時,它會上升;當我們感到飽腹時,它會下降。實驗者驚訝地發現,荷爾蒙對受試者所攝取卡路里的信念作出了反應。那些認為自己在喝“放縱”奶昔的人顯示出胃餓素的快速下降。那些認為自己在喝“理智”奶昔的人顯示出胃餓素水平的平緩下降,就像吃了輕食一樣 (Crum, A. 等人,2011)。

期望效應

我們對醫療治療的期望會影響身體對治療的反應。在一項涉及花生過敏兒童的免疫學研究中,所有受試者都接受了口服免疫治療藥物以幫助降低過敏反應。許多患者因副作用引起的焦慮而退出治療。研究者們著手看看改變患者對副作用的心態是否會產生更好的治療結果。

在這項研究中,一組家庭被告知非致命性副作用意味著藥物正在按預期起作用,以降低他們對過敏原的敏感性。另一組被告知他們可能會經歷非致命性副作用。六個月的免疫治療後,被告知副作用意味著藥物有效的一組表現出較少的焦慮、更好的治療依從性、更少的負面副作用,並且與對照組相比,具有更好的脫敏效果。

我們中的許多人每年都會去眼科醫生那裡驗光,並假設我們的視力是靜態的,隨著年齡的增長而正常退化。哈佛大學的 Dr. Ellen Langer 和同事們挑戰了這一假設。在一項實驗中,來自麻省理工學院預備軍官訓練團的學生被要求進入飛行模擬器。進行視力測試後,他們進入模擬器。一些人被要求扮演飛行員的角色,知道飛行員需要有完美的視力才能合格。其他人只是進入模擬器,沒有執行飛行員的職責。被指定為“飛行員”的人中有40%顯示出視力改善,與在模擬器中未扮演飛行員角色的對照組相比。

在另一項研究中,實驗者將視力表翻轉,使字母變大而不是變小,受試者顯示出視力改善。他們能夠讀出較小的字母。我們期望隨著測試的進行而失敗。一旦這種期望被打破,我們的視力就會改善 (Langer, E. 2023)。

心身聯繫

心靈和身體在複雜的神經網絡中相互聯繫。最近發表在《自然》上的一項研究使用精密fMRI對心身聯繫進行了映射。研究發現,大腦的運動迴路、認知功能和感知與呼吸、心率、疼痛和肌肉緊張等基本身體功能交織在一起 (Gordon, E.M. 等人,2023)。這表明我們無法將思想和感知與我們的生理分開。

有大量證據表明,正念(被定義為有意識地、不加評判地關注當下的變化)提供了顯著的健康益處。正念降低與壓力相關的疾病症狀和炎症。當我們注意到身體的負面和正面變化時,它有助於我們做出防止受傷的微小調整。意識鼓勵我們更早地尋求醫療治療,如果我們真的生病了,這會導致更好的健康結果。

這些以及許多研究表明,心靈可以調動身體的治癒能力。首先利用你的信念來服務於你的健康和幸福。練習正念,注意到身體的微小改善和不適。如有需要,提供安慰,並注意什麼能激發你的快樂和滿足。在接受醫療治療時,想像積極的結果。允許自己對健康和未來抱有積極的期望。這可能不是魔法,但你那非凡的人類心靈是非常強大的。

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