減少熱量攝取能延長壽命嗎?最新科學研究分析

減少熱量攝取能延長壽命嗎?最新科學研究分析

動物實驗顯示卡路里限制和間歇性禁食可以延長壽命,專家說道。這對你意味著什麼?

如果你讓實驗室的小鼠進行飲食控制,將其卡路里攝入量減少30%到40%,它的壽命平均會延長大約30%。這種干預技術上稱為卡路里限制,不能極端到讓動物營養不良,但應該足夠積極地引發一些關鍵的生物學變化。

科學家們在1930年代首次發現這一現象,並且在過去的90年間,這一現象在從蠕蟲到猴子等不同物種中得到了重複驗證。隨後的研究還發現,許多進行卡路里限制的動物較少患上癌症和其他與衰老相關的慢性疾病。

但儘管對動物的研究如此廣泛,仍有許多未知之處。專家們仍在討論這一機制的運作方式,以及究竟是攝入的卡路里數量還是進食的時間窗口(也稱為間歇性禁食)更為重要。

而且,吃得少是否也能幫助人類延長壽命仍然令人困惑。衰老專家以在自己身上進行各種飲食實驗而聞名,但實際的長壽研究卻很少而且難以進行,因為它們需要花費很長時間。

這裡是科學家們迄今為止通過重要的動物研究所學到的內容,以及他們認為這對人類可能意味著什麼。

為什麼減少卡路里會增加壽命?

科學家們並不完全確定為什麼吃得少會讓動物或人類活得更久,但許多假設具有進化角度。在野外,動物經歷豐收和饑荒的時期,我們的人類祖先也是如此。因此,他們(並且可能是我們的)生物學進化來適應不僅在豐收時期生存和繁衍,也在匱乏時期。

一種理論是,在細胞層面上,卡路里限制使動物對物理壓力源更具韌性。例如,卡路里受限的小鼠對毒素有更大的抵抗力,並且從損傷中恢復得更快,德州大學聖安東尼奧健康科學中心的細胞和綜合生理學教授James Nelson說。

另一種解釋涉及這樣一個事實,即在人類和動物中,吃得更少會減慢新陳代謝。Duke大學醫學院研究卡路里限制的醫學副教授Kim Huffman博士說:“可能是‘你需要讓身體代謝的東西越少,它就能活得越久。’你知道,只要放慢車輪,輪胎就能用得更久。”

卡路里限制還迫使身體依賴於葡萄糖以外的燃料來源,這被衰老專家認為對新陳代謝健康有益,最終有助於長壽。幾位研究人員指出了一個稱為自噬的過程,即身體消耗細胞中失調的部分並將其用作能量。這有助於細胞更好地運行,並降低幾種與年齡相關的疾病的風險。

事實上,科學家們認為卡路里限制飲食讓小鼠活得更久的主要原因之一是這些動物不會像以往那樣早期生病,或者根本不會生病,密西根大學病理學教授Richard Miller博士說。

對於卡路里限制與壽命的研究,有一些值得注意的例外。最引人注目的是Nelson博士在2010年發表的一項研究,研究對象是基因多樣化的小鼠。他發現一些小鼠在吃得更少時壽命更長,但更大比例的小鼠壽命實際上更短。

“這真的是前所未聞的,”Nelson博士說,大多數有關卡路里限制的論文開頭會說:“‘食物限制是延長動物王國中物種壽命最可靠、幾乎普遍的方法’等等。”

其他研究人員對Nelson博士研究結果的重要性提出了異議。“人們引用這項研究時,似乎認為卡路里限制只能在某些時間段或某些情況下有效,”Miller博士說。“但你只能在忽略了50年來強有力的已發表證據的情況下得出這個結論,證據表明它幾乎在所有時間都有效。”

然而,Nelson博士的研究並不是唯一一項未能發現卡路里限制具有普遍延長壽命效果的研究。例如,兩項進行了20多年的猴子研究,在2009年和2012年分別發表,報告了相互矛盾的結果。兩個實驗中的動物都顯示出與卡路里限制相關的健康益處,但只有一組動物壽命更長,並且與心血管疾病和糖尿病等年齡相關疾病的發病率較低。

間歇性禁食與此有何關聯?

面對這些混合結果,一些研究人員懷疑是否存在另一個變量,比動物攝入的卡路里數量同樣重要,甚至更重要:他們進食的時間窗口。

兩個猴子試驗之間的一個關鍵區別在於,2009年進行的研究中,由威斯康星大學進行,卡路里受限的動物每天只吃一頓飯,研究人員在下午晚些時候拿走了任何剩餘的食物,因此動物被迫禁食約16小時。在2012年的研究中,由國家衰老研究所進行,動物每天進食兩次,並且食物會整夜留在外面。威斯康星猴子是壽命更長的那組。

一項最近進行的小鼠研究明確測試了卡路里限制有無間歇性禁食的效果。科學家們給動物提供相同的低卡路里飲食,但有些動物只能在2小時內進食,有些在12小時內進食,另一組則在24小時內進食。與可以隨時食用全卡路里飲食的對照組相比,24小時內可進食的低卡路里小鼠壽命延長了10%,而在特定時間窗口內進食的低卡路里小鼠壽命增加了多達35%。

根據這些研究結果,國家衰老研究所的資深研究員Rafael de Cabo現在認為,雖然卡路里限制對壽命很重要,但每天進食的時間量——以及不進食的時間——同樣關鍵。而這可能不僅對動物如此,對人類也是如此。

這對我意味著什麼?

很難確定地回答間歇性禁食、卡路里限制或兩者結合是否能使人類壽命延長。

“我不認為我們有任何證據表明它能延長人類壽命,”Nelson博士說。他補充說,這並不意味著它不起作用,只是證據“非常難以獲得,因為需要一生的時間來獲得這些數據。”

一項名為Calerie的臨床試驗試圖通過檢查減少25%卡路里攝入兩年對與衰老相關的各種測量的影響來回答這個問題。100多名健康的成年人接受了膳食計劃建議並定期進行輔導會議,以幫助他們達到飲食目標。但由於減少卡路里攝入非常困難,參與者最終只能減少約11%的攝入量。

與對照組參與者相比,節食者的心臟代謝健康的幾個方面有所改善,包括血壓和胰島素敏感性,他們的幾項炎症標誌物水平較低。

該研究還包括三項“生物年齡”測量,對比了兩年開始和結束時的血液檢查。兩項測試未發現兩組間的改善,但第三項測試——據稱測量人們老化速度的測試——顯示出節食者之間的差異。卡路里限制“並沒有讓人變年輕,但它讓衰老的速度變慢了,”參與該試驗的Huffman博士說。

對Miller博士來說,這項研究最重要的結論是,對人類來說,動物研究中顯示的25%到40%的卡路里限制是不現實的。“參與者能做到的所有事情都已經盡力幫助他們”減少卡路里,他說,他們仍然未達到25%的目標。

DR.de Cabo則有不同的看法:“參與者達到的只有11%的卡路里限制,仍然顯示出益處,”他說。

其他研究則集中在人們的短期間歇性禁食效果,這些人具有不同的身體質量指數。一些研究測試了各種禁食時間表,顯示出新陳代謝健康的改善和炎症的減少。但一項對116名BMI分類為超重或肥胖的人進行的試驗發現,與對照組相比,那些在八小時內進食但未減少卡路里的人沒有顯示出任何益處。

最後,有大量證據似乎直接反駁了卡路里限制或禁食(通常導致體重減輕)能延長人類壽命的觀點。研究一致發現,BMI分類為超重的人死亡風險低於正常體重或體重過輕的人。一種假設是BMI最低的人可能因年齡大或患有慢性疾病而變瘦。另一種假設是BMI較高的人有更多的肌肉,肌肉比脂肪重。但Huffman博士說,也有可能的是,尤其在晚年,較大的體重實際上具有保護作用。

儘管已經進行了近一個世紀的研究,專家們還需要很長時間才能確定動物身上的長壽益處是否能轉化為人類。某些研究提供了理由相信卡路里限制和間歇性禁食能幫助你活得更久,並且在心臟和新陳代謝健康方面可能有短期益處。但也有可能吃得少不會帶來更多好處,只是讓你感到飢餓。

資料來源
返回網誌

為您推薦