年輕用戶不買單:約會交友軟體Tinder與Bumble的市值縮水逾400億美元

年輕用戶不買單:約會交友軟體Tinder與Bumble的市值縮水逾400億美元

交友應用改變了我們的愛情生活,但它們未能說服足夠多的年輕用戶付費。

隨著線上約會變得像在手機螢幕上滑動一指那樣簡單,擁有Tinder和Bumble等應用的公司成為了華爾街的寵兒。但大約十年後,這些平台現在正努力達到預期,投資者已經變得沮喪並渴望新事物。

自2021年以來,Match Group和Bumble——這兩家幾乎佔據了整個行業市場份額的公司——市值已蒸發超過400億美元。即使在這些應用成為人們智能手機上的必備品的時代,這兩家公司仍在裁員並報告收入增長乏力。

這兩家公司最近引入了新的領導人,他們承諾嘗試新功能,希望能夠捕捉到投資者渴望的增長。但他們面臨一個關鍵障礙:沒有足夠多的年輕人願意為交友應用的訂閱付費——部分原因是因為年輕約會者越來越多地轉向Snapchat和TikTok等平台來建立聯繫——而且不清楚什麼會改變這種狀況。

Match Group和Bumble的大部分收入——去年這兩家公司的收入約為42億美元——來自於銷售訂閱,其次是來自廣告的較小收入流。但他們在增加這些銷售上遇到困難。Match Group去年僅通過提高價格才能保持收入穩定。

就投資者而言,這些企業需要說服更多年輕用戶付費。

“華爾街喜歡訂閱模型,因為它給他們提供了持續收入的安慰,”Truist Securities的分析師Youssef Squali說。

通過付費,用戶可以解鎖功能,如無限次滑動和查看誰對他們滑動了。但對許多人來說,這還不夠:與其他付費訂閱服務(如Spotify或Netflix)不同,交友應用無法保證你會找到你在尋找的東西。

“為獲得接觸人的機會付費感覺真的很不同,”研究交友應用的波士頓大學教授Kathryn D. Coduto說。“為此付費讓人感覺有點不舒服。”

在美國,30%的成年人,以及超過30歲以下一半的成年人使用交友應用,根據去年發布的Pew Research Center的調查。大約三分之一的交友應用用戶報告說他們為此付費,調查發現,男性和高收入成年人比其他人更有可能付費。

千禧一代是美國最大的一代,當Tinder首次推出時,他們正處於黃金約會年齡,但越來越多的人近年來已結婚,通常這會導致人們退出這些應用。現在主要的用戶來自Z世代,一個更年輕且人數較少的群體,他們的可支配收入較少。這種世代轉變為交友應用行業帶來了挑戰。

紐約大學的18歲學生Mandy Wang表示,她更喜歡通過Instagram或Snapchat等平台的直接訊息親自遇見人。交友應用用於休閒使用,“就像一場遊戲,”她說。

“人們使用交友應用,但我不認識任何為此付費的人,”王小姐說。事實上,她表示,如果她得知某人為訂閱付費,她會認為這很不吸引人。

Tinder的前社會學家、現在是顧問和約會教練的Jess Carbino說,年輕人“仍然渴望使用線上交友應用,但他們並沒有一種迫切感去尋找伴侶。”

“我認為我們所看到的純粹是一種人口統計學的轉變,”Carbino博士說。

Match Group和Bumble拒絕評論他們吸引更多付費用戶的計劃,指向他們的高管所作的公開聲明。

Bumble的首席執行官Lidiane Jones上個月告訴分析師,該公司將對應用進行改造,以吸引更多用戶,特別是年輕用戶,通過增加“個性化和靈活性”到體驗中。

Bumble的主要競爭對手Match Group是線上約會市場的早期參與者,最早從1995年的Match.com開始。該公司在2017年收購了Tinder,在2018年收購了Hinge,開啟了一段吸引投資者注意的增長期。

Tinder是Match Group產品組合中最大的品牌,也是美國最受歡迎的交友應用。2012年,它引入了一種現在在交友應用中無處不在的滑動功能,但滑動的新鮮感已經消失,Tinder已經失去了動力。該應用上的付費用戶數在2023年下降了近10%。

Tinder的掙扎,以及更廣泛的交友應用行業的掙扎,部分原因是因為格式與十多年前大致相同,Wolfe Research的分析師Zach Morrissey說,一家金融研究公司。但人們約會的方式可能已經改變。

“這是一個近年來產品創新相對較少的領域,”他說。

這種狀況開始造成影響。Bumble在2021年上市後最初價值飆升,但在穩定下滑後,其股價現在大約是其I.P.O.價格的四分之一。Match Group的股價在2021年達到169美元的高點。它現在的價格是34美元,大約是其巔峰價值的五分之一。

Match Group和Bumble最近做出了一些改變,以說服投資者他們可以扭轉局面,但尚不清楚什麼將解決他們的問題。“沒有一個明顯的靈丹妙藥需要解決,”Morrissey說。

這兩家公司最近都經歷了一些領導層的變動:一月,Jones加入了Bumble,Match Group提拔了Tinder的前首席運營官Faye Iosotaluno成為該應用的首席執行官。

Bumble上個月宣布,該公司在今年上半年將裁員約三分之一。它還將第一季度的收入預測降低到了華爾街的預期以下。

“對於聯繫和愛的需求仍然非常強烈——全球有二十億單身人士,”Jones在二月告訴分析師。“然而,承載創造這些聯繫的體驗集的產品並沒有按照用戶所希望的方式提供服務。”

Match Group的首席執行官Bernard Kim在1月31日的收益電話會議上告訴分析師,今年Tinder將“採用快速失敗的心態,這是一種優先考慮快速實驗和測試的策略。”Kim先生於2022年接管該公司,此前曾擔任Zynga的總裁,Zynga是Farmville等手機遊戲的製造商。

他說,該公司將通過營銷吸引更多付費用戶,並以各種方式調整其產品,包括引入新的單獨的高級功能。

Match Group還擴展了其產品,如一項針對L.G.B.T.Q.約會的服務,稱為Archer,以及一項針對拉丁裔的服務,稱為Chispa。這些產品的收入在2023年下降了4%。

Kim先生說,Tinder正在重新想像滑動功能,並將在今年推出新功能。該平台還在推動更多用戶進行驗證,這一舉措旨在提高安全性,幫助女性在使用應用時感到更加舒適。

激進投資者Elliott Management在一月份對Match Group進行了10億美元的投資,這表明華爾街看到了增長的機會。

Elliott拒絕對其與Match Group的討論發表評論。Kim先生告訴分析師,他和該公司有“合作對話”。

儘管面臨挑戰,約會行業並未消失,Wells Fargo的分析師Ken Gawrelski說。

“總的來說,約會和愛情更普遍地說,是一種核心的人類行為,”他說。“所以很難相信這會有實質性的改變。但我們約會的方式,或我們找到匹配的方式,這個討論中非常重要。”

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