女性不孕症:常見症狀與治療建議

女性不孕症:常見症狀與治療建議

不孕症定義為經常性、無保護的性行為持續至少一年而未能懷孕。

不孕症約三分之一的情況是由女性因素引起,另有三分之一是由男女雙方因素共同引起。剩下的情況則原因不明或是男女雙方因素的綜合結果。

女性不孕症的原因可能很難診斷,根據不孕的原因有許多治療方法。許多不孕的夫妻在未經治療的情況下也能成功懷孕。

症狀

不孕症的主要症狀是無法懷孕。月經週期過長(35天或以上)、過短(少於21天)、不規律或缺乏月經可能意味著你沒有排卵。可能沒有其他的徵兆或症狀。

何時就醫

何時尋求幫助取決於你的年齡:

  • 35歲以下,大多數醫生建議嘗試懷孕至少一年後再進行檢測或治療。

  • 如果你在35至40歲之間,嘗試懷孕六個月後應與醫生討論你的擔憂。

  • 如果你年過40,醫生可能會建議立即進行檢測或治療。

如果你或你的伴侶有已知的生育問題,或有月經不規律或痛經、骨盆炎症疾病、反覆流產、癌症治療或子宮內膜異位症的病史,醫生可能會希望立即開始檢測或治療。

原因

要懷孕,人類生殖過程的每一步都必須正確進行。這個過程的步驟包括:

  • 兩個卵巢中的一個釋放成熟的卵子。

  • 卵子被輸卵管拾取。

  • 精子游上子宮頸,穿過子宮,進入輸卵管與卵子結合受精。

  • 受精卵沿著輸卵管向子宮移動。

  • 受精卵附著(著床)在子宮內部並生長。

女性生殖系統

卵巢、輸卵管、子宮、子宮頸和陰道(也稱為陰道管)構成了女性生殖系統。

受精和著床

在受精過程中,精子和卵子在一個輸卵管內結合形成受精卵。然後受精卵沿著輸卵管移動,變成桑椹胚。當桑椹胚到達子宮時,變成囊胚。囊胚然後埋入子宮內膜,這個過程稱為著床。

在女性中,有許多因素可以在任何一步驟中干擾這個過程。女性不孕症是由以下一個或多個因素引起的。

排卵障礙

不常排卵或完全不排卵佔大多數不孕症病例。下丘腦或腦垂體調節生殖激素的問題或卵巢問題可能會引起排卵障礙。

多囊卵巢綜合症(PCOS):多囊卵巢綜合症(PCOS)引起激素失衡,影響排卵。PCOS與胰島素抵抗和肥胖、面部或身體異常毛髮生長和痤瘡相關。它是女性不孕的最常見原因。

下丘腦功能失調:腦垂體產生的兩種激素每月負責刺激排卵——促卵泡激素(FSH)和促黃體激素(LH)。過度的身體或情緒壓力、非常高或非常低的體重或最近體重的顯著增加或減少都可能干擾這些激素的生產並影響排卵。最常見的跡象是月經不規律或缺乏。

原發性卵巢功能不全:也稱為早發性卵巢功能衰竭,這通常是由自身免疫反應或卵巢中卵子的過早喪失引起,可能是遺傳或化療的結果。卵巢不再產生卵子,並降低40歲以下女性的雌激素生產。

過多的催乳激素:腦垂體會引起催乳激素(高催乳素血症)的過量生產,這會減少雌激素生產並可能導致不孕症。這也可能由你為其他情況服用的藥物引起。

輸卵管損傷(輸卵管不孕)

受損或阻塞的輸卵管阻止精子到達卵子或阻止受精卵進入子宮。輸卵管損傷或阻塞的原因可能包括:

  • 骨盆炎症疾病,因衣原體、淋病或其他性傳播感染引起的子宮和輸卵管感染

  • 腹部或骨盆內的手術史,包括異位妊娠手術,在這種情況下受精卵植入並發展在子宮以外的地方,通常在輸卵管內

子宮內膜異位症

子宮內膜異位症發生在通常生長在子宮內的組織在其他地方植入和生長。這種額外的組織生長及其手術切除可能會導致疤痕,從而阻塞輸卵管並阻止卵子和精子結合。

子宮內膜異位症也會干擾受精卵的著床。該病症還似乎以較不直接的方式影響生育能力,例如損害精子或卵子。

子宮或子宮頸原因

一些子宮或子宮頸的原因可以干擾卵子的著床或增加流產的風險:

  • 良性息肉或腫瘤(子宮肌瘤或肌腺瘤)在子宮內很常見。有些可能阻塞輸卵管或干擾著床,影響生育能力。然而,許多有肌瘤或息肉的女性仍能懷孕。

  • 出生時存在的子宮問題,例如不正常形狀的子宮,可能會導致懷孕或持續懷孕的問題。

  • 子宮頸狹窄,子宮頸狹窄可能是遺傳性畸形或子宮頸損傷引起的。

  • 有時子宮頸不能產生最佳類型的黏液,這樣精子無法通過子宮頸進入子宮。

不明原因不孕

在某些情況下,不孕的原因永遠找不到。雙方多個小因素的綜合作用可能導致不明原因的生育問題。儘管未能找到具體答案令人沮喪,但這個問題可以隨著時間自行解決。但你不應該延遲不孕治療。

風險因素

某些因素可能會使你更容易患上不孕症,包括:

  • 年齡:女性卵子的質量和數量隨著年齡的增長而下降。在35歲左右,卵泡損失的速度加快,導致卵子數量減少且質量較差。這使得受孕更加困難,流產的風險也增加。

  • 吸煙:除了損害你的子宮頸和輸卵管外,吸煙還會增加流產和異位妊娠的風險。吸煙也被認為會加速卵巢老化並過早耗盡卵子。在開始生育治療前停止吸煙。

  • 體重:超重或嚴重體重不足都可能影響排卵。達到健康的體重指數(BMI)可能會增加排卵頻率和懷孕機會。

  • 性歷史:性傳播感染如衣原體和淋病可能會損害輸卵管。與多個伴侶進行無保護性行為會增加感染性傳播疾病的風險,這可能會在以後導致生育問題。

  • 酒精:過量飲酒會降低生育能力。

預防

對於計劃即將或未來懷孕的女性,這些建議可能會有所幫助:

  • 保持健康體重:超重和體重不足的女性有更高的排卵障礙風險。如果你需要減肥,適度運動。每週超過五小時的劇烈運動已被證明與排卵減少有關。

  • 戒煙:煙草對生育能力、你的整體健康和胎兒健康有多種負面影響。如果你吸煙並考慮懷孕,現在就戒掉。

  • 避免酒精:大量飲酒可能會導致生育能力下降。而任何飲酒都可能影響胎兒的健康。如果你計劃懷孕,避免飲酒,懷孕期間不要飲酒。

  • 減少壓力:一些研究表明,壓力會使夫妻在不孕治療中獲得較差的結果。在嘗試懷孕前,嘗試減少生活中的壓力。

診斷

如果你在合理的時間內未能受孕,請尋求醫生的幫助進行不孕的評估和治療。你和你的伴侶都應該接受評估。醫生會詳細了解病史並進行身體檢查。

生育檢查可能包括:

  • 排卵測試。家用的非處方排卵預測試劑可以檢測排卵前的黃體生成素(LH)激增。血液檢查孕酮(一種排卵後產生的激素)也可以證明你正在排卵。其他激素水平,如催乳激素,也可能會被檢查。

  • 子宮輸卵管造影。在子宮輸卵管造影(hysterosalpingography, HSG)過程中,將X射線顯影劑注入子宮並拍攝X射線,以檢查子宮內部問題。該檢查還顯示液體是否從子宮排出並溢出輸卵管。如果發現任何問題,你可能需要進一步評估。

  • 卵巢儲備測試。這項測試有助於確定可用於排卵的卵子的質量和數量。對於卵子供應減少風險的女性,包括35歲以上的女性,可能需要進行這一系列的血液和成像檢查。

  • 其他激素測試。其他激素測試檢查排卵激素以及控制生殖過程的甲狀腺和垂體激素的水平。

  • 成像檢查。骨盆超聲檢查子宮或輸卵管疾病。有時會使用子宮輸液超聲(sonohysterogram)或子宮鏡檢查(hysteroscopy)來查看普通超聲看不到的子宮內細節。

根據你的情況,可能需要包括以下測試:

  • 腹腔鏡檢查。這是一種微創手術,包括在肚臍下方做一個小切口並插入一個薄的觀察裝置來檢查輸卵管、卵巢和子宮。腹腔鏡檢查可以識別子宮內膜異位、疤痕、阻塞或輸卵管的異常,以及卵巢和子宮的問題。

  • 基因檢測。基因檢測有助於確定是否有任何基因變化可能導致不孕。

治療

不孕症的治療取決於原因、你的年齡、不孕的時間和個人偏好。由於不孕症是一種複雜的疾病,治療需要大量的財務、身體、心理和時間承諾。

治療可以通過藥物或手術恢復生育能力,或使用先進技術幫助你懷孕。

恢復生育能力的藥物

調節或刺激排卵的藥物被稱為生育藥物。生育藥物是由於排卵障礙導致不孕的女性的主要治療方法。

生育藥物通常像天然激素——卵泡刺激激素(FSH)和黃體生成激素(LH)——一樣工作,以觸發排卵。它們也用於排卵的女性,試圖刺激更好的卵子或額外的卵子。

生育藥物包括:

  • 克羅米芬柠檬酸鹽。口服此藥物可刺激排卵,通過促使垂體釋放更多的卵泡刺激激素(FSH)和黃體生成激素(LH),從而促進含有卵子的卵泡生長。這通常是39歲以下且無多囊卵巢綜合症(PCOS)的女性的第一線治療。

  • 促性腺激素。這些注射治療刺激卵巢產生多個卵子。促性腺激素藥物包括人絕經期促性腺激素或hMG(Menopur)和FSH(Gonal-F、Follistim AQ、Bravelle)。另一種促性腺激素,人絨毛膜促性腺激素(Ovidrel、Pregnyl),用於使卵子成熟並在排卵時觸發其釋放。使用促性腺激素存在多胎妊娠和早產風險增加的擔憂。

  • 二甲雙胍。當胰島素抵抗是已知或疑似不孕原因時,通常在診斷為PCOS的女性中使用二甲雙胍(Fortamet)。它有助於改善胰島素抵抗,從而提高排卵的可能性。

  • 來曲唑。來曲唑(Femara)屬於芳香化酶抑制劑類藥物,其作用類似於克羅米芬。來曲唑通常用於39歲以下的PCOS女性。

  • 溴隱亭。溴隱亭(Cycloset、Parlodel),一種多巴胺激動劑,可能在垂體過度產生催乳激素(高催乳激素血症)導致排卵問題時使用。

生育藥物的風險

使用生育藥物存在一些風險,例如:

  • 多胎妊娠。口服藥物有相對較低的多胎妊娠風險(不到10%),主要是雙胞胎的風險。注射藥物的機會增加到30%。注射生育藥物還存在三胞胎或更多胎的重大風險。通常,妊娠的胎兒數量越多,早產、低出生體重和以後發育問題的風險越大。有時,如果發展出過多的卵泡,調整藥物可以降低多胎妊娠的風險。

  • 卵巢過度刺激綜合症(OHSS)。注射生育藥物以誘導排卵可能會引起卵巢過度刺激綜合症(OHSS),這種情況很少見。症狀包括腫脹和疼痛的卵巢,通常不需要治療會自行消失,包括輕度腹痛、脹氣、噁心、嘔吐和腹瀉。可能會發展出更嚴重形式的OHSS,還可能引起體重迅速增加、卵巢疼痛增大、腹腔積液和呼吸急促。

  • 卵巢腫瘤的長期風險。大多數使用生育藥物的女性研究表明,幾乎沒有或根本沒有長期風險。然而,一些研究表明,使用生育藥物12個月或更長時間且未成功懷孕的女性,可能在晚年有增加邊界卵巢腫瘤風險的風險。從未懷孕的女性患卵巢腫瘤的風險增加,因此這可能與潛在問題有關,而不是治療。由於首次治療週期的成功率通常更高,每幾個月重新評估藥物使用並集中於最成功的治療似乎是合適的。

恢復生育的手術

一些手術程序可以糾正問題或改善女性生育能力。然而,由於其他治療的成功,現在生育手術很少見。它們包括:

  • 腹腔鏡或宮腔鏡手術。手術可能涉及矯正子宮解剖問題、去除子宮內膜息肉和一些改變子宮腔形狀的纖維瘤,或去除盆腔或子宮粘連。

  • 輸卵管手術。如果輸卵管阻塞或充滿液體,醫生可能建議腹腔鏡手術去除粘連、擴張輸卵管或創建新的輸卵管開口。這種手術很少見,因為體外受精(IVF)的妊娠率通常更好。對於這種手術,移除輸卵管或阻塞靠近子宮的輸卵管可以提高IVF的懷孕機會。

生殖輔助

最常用的生殖輔助方法包括:

  • 子宮內人工授精(IUI)。在子宮內人工授精(IUI)期間,將數百萬健康的精子放置在排卵時期的子宮內。

  • 輔助生殖技術。這包括取出成熟的卵子,在實驗室的培養皿中與精子受精,然後將受精胚胎轉移到子宮內。IVF是最有效的輔助生殖技術。IVF周期需要幾週時間,並需要頻繁的血液檢查和每日的激素注射。

應對與支持

應對不孕問題可能會讓人身心俱疲。要應對不孕檢查和治療的起伏,請考慮以下策略:

  • 學習所有你能學到的東西。請醫生解釋你的治療步驟,以幫助你和你的伴侶做好準備。了解過程可能有助於減少焦慮。

  • 尋求支持。儘管不孕可能是一個非常私人的問題,但請向你的伴侶、親密的家人或朋友,或專業人士尋求支持。許多在線支持小組允許你在不透露身份的情況下討論與不孕相關的問題。

  • 鍛煉和健康飲食。保持適度的鍛煉和健康飲食可以改善你的心情,讓你專注於在面臨生育問題時的生活。

  • 考慮其他選擇。在不孕治療過程的早期確定替代方案——收養、捐贈精子或卵子,甚至是不要孩子。這可以減少治療期間的焦慮以及未能受孕時的失望。

準備你的預約

對於不孕評估,你可能會見專門治療無法懷孕的夫婦的醫生(生殖內分泌學家)。你的醫生可能會希望評估你和你的伴侶。

你可以做的事情

為預約做準備:

  • 記錄幾個月的月經周期和相關症狀。在日曆或電子設備上,記錄你的月經開始和結束的時間以及子宮頸黏液的狀況。記錄你和伴侶性交的日子。

  • 列出你服用的所有藥物、維生素、草藥或其他補充劑。包括劑量和服用頻率。

  • 帶上以前的醫療記錄。你的醫生會想知道你進行過哪些檢查和嘗試過哪些治療。

  • 帶上筆記本或電子設備。你在就診時可能會收到大量信息,記住所有信息可能會很困難。

  • 思考你要問的問題。將最重要的問題列在前面,以確保它們得到解答。

一些基本問題包括:

  • 如果希望受孕,我們應該何時以及多頻繁地進行性交?

  • 我們是否可以通過改變生活方式來提高受孕的機會?

  • 你推薦進行檢查嗎?如果是,什麼樣的檢查?

  • 有沒有可能提高受孕能力的藥物?

  • 這些藥物有什麼副作用?

  • 你能詳細解釋我們的治療選擇嗎?

  • 在我們的情況下,你推薦什麼治療?

  • 你在幫助夫婦實現懷孕方面的成功率是多少?

  • 你有沒有我們可以拿的手冊或其他印刷材料?你推薦哪些網站?

在預約過程中隨時提出其他問題。

醫生可能會問你的問題

醫生或其他醫護人員可能會問的問題包括:

  • 你嘗試懷孕多久了?

  • 你多久進行一次性交?

  • 你曾經懷孕過嗎?如果有,那次懷孕的結果如何?

  • 你是否做過盆腔或腹部手術?

  • 你是否接受過婦科疾病的治療?

  • 你在幾歲開始月經?

  • 通常,從一次月經周期開始到下一次月經周期開始平均要間隔多少天?

  • 你有經前症狀嗎,例如乳房脹痛、腹部脹氣或痙攣?

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