食物過敏解析:症狀、原因與預防

食物過敏解析:症狀、原因與預防

概述

食物過敏是一種免疫系統反應,通常在食用某種特定食物後很快就會發生。即使少量過敏原食物也能觸發消化問題、蕁麻疹或氣道腫脹等症狀。在某些人中,食物過敏可能引起嚴重症狀,甚至可能引起一種稱為過敏性休克的致命反應。

估計5歲以下兒童中有8%的人、成人中有4%的人受到食物過敏影響。雖然沒有治愈的方法,但有些孩子隨著年齡的增長可能會自然消除食物過敏。

很容易將食物過敏與一種更常見的反應——食物不耐受混淆。雖然食物不耐受可能令人困擾,但它是一種不涉及免疫系統的較不嚴重的狀況。

症狀

對某些人來說,對某種特定食物的過敏反應可能令人不舒服但不嚴重。對其他人來說,食物過敏反應可能令人恐慌甚至致命。食物過敏症狀通常在食用引起反應的食物後幾分鐘到2小時內出現。很少情況下,症狀可能延遲幾個小時才出現。

最常見的食物過敏症狀和跡象包括:

  • 口腔刺痛或癢
  • 蕁麻疹、癢或濕疹
  • 嘴唇、臉部、舌頭和喉嚨或身體其他部分的腫脹
  • 喘息、鼻塞或呼吸困難
  • 腹痛、腹瀉、噁心或嘔吐
  • 暈眩、頭暈或昏厥

過敏性休克

在某些人中,食物過敏可能引發一種稱為過敏性休克的嚴重過敏反應。這可能導致危及生命的跡象和症狀,包括:

  • 氣道收縮和緊縮
  • 喉嚨腫脹或感覺喉嚨有腫塊,使呼吸困難
  • 伴隨血壓急劇下降的休克
  • 心跳加快
  • 暈眩、頭暈或失去知覺

過敏性休克的急診治療至關重要。如果不加治療,過敏性休克可能導致昏迷甚至死亡。

何時看醫生

如果你在食用食物後不久出現食物過敏症狀,請去看你的醫療提供者或過敏科醫生。如果可能,請在過敏反應發生時去看醫生。這將有助於你的提供者進行診斷。

如果你出現任何過敏性休克的跡象或症狀,例如:

  • 氣道收縮,使呼吸困難
  • 伴隨血壓急劇下降的休克
  • 心跳加快
  • 暈眩或頭暈

請尋求急診治療。

原因

當你患有食物過敏時,你的免疫系統錯誤地將特定食物或食物中的物質認定為有害。作為回應,你的免疫系統觸發細胞釋放一種稱為免疫球蛋白E (IgE)的抗體,以中和引起過敏的食物或食物物質(過敏原)。

下次你再吃那種食物的即使最小量,IgE抗體就會感應到它,並指示你的免疫系統釋放組織胺以及其他化學物質進入血液。這些化學物質引起過敏症狀。

大部分食物過敏是由以下食物中的特定蛋白質引起的:

  • 甲殼類海鮮,如蝦、龍蝦和蟹
  • 花生
  • 樹堅果,如核桃和山核桃
  • 雞蛋
  • 牛奶
  • 小麥
  • 大豆

花粉食物過敏綜合症

也稱為口腔過敏綜合症,花粉食物過敏綜合症影響許多有花粉熱的人。在這種情況下,某些新鮮的水果和蔬菜或堅果和香料可能引發過敏反應,導致口腔刺痛或癢。在嚴重的情況下,反應可能導致喉嚨腫脹甚至過敏性休克。

某些水果、蔬菜、堅果和香料中的蛋白質引起反應,因為它們與某些花粉中的過敏原蛋白質相似。這是交叉反應的一個例子。

症狀通常是由食用這些新鮮和未烹飪的食物引起的。然而,當這些食物被烹飪時,症狀可能較不嚴重。

下表顯示了不同花粉過敏的人可能對哪些特定水果、蔬菜、堅果和香料產生花粉食物過敏綜合症的反應:

如果你對以下物質過敏: 樺樹花粉 豹皮草花粉 艾草花粉
你可能也對以下物質產生反應: 杏仁、蘋果、杏子、胡蘿蔔、芹菜、櫻桃、榛子、桃、花生、梨、李子、生馬鈴薯、大豆、一些香草和香料(茴香、小茴香籽、香菜、茴香、歐芹) 香蕉、黃瓜、瓜類(哈密瓜、蜜露和西瓜)、西葫蘆 奇異果、瓜類(哈密瓜、蜜露和西瓜)、橙子、花生、番茄、白馬鈴薯、西葫蘆 蘋果、甜椒、西蘭花、捲心菜、胡蘿蔔、花椰菜、芹菜、大蒜、洋蔥、桃、一些香草和香料(茴香、黑胡椒、小茴香籽、香菜、茴香、芥末、歐芹)

運動誘發食物過敏

食用某些食物可能會導致一些人在開始運動後感到癢和頭暈。嚴重的情況甚至可能涉及蕁麻疹或過敏性休克。運動前不吃幾個小時,以及避免某些食物可能有助於防止這個問題。

食物不耐受和其他反應

食物不耐受或你吃的其他物質引起的反應可能會引起與食物過敏相同的跡象和症狀,例如噁心、嘔吐、痙攣和腹瀉。

根據你所患的食物不耐受類型,你可能可以吃少量的問題食物而不引起反應。相比之下,如果你有真正的食物過敏,即使食物的微量也可能觸發過敏反應。

診斷食物不耐受的棘手之處在於,有些人對食物本身不敏感,而是對食物製備中使用的物質或成分敏感。

可能引起被誤認為食物過敏的症狀的常見狀況包括:

  • 缺乏完全消化食物所需的酶。例如,你可能缺乏消化某些食物所需的一些酶。乳糖酶不足,例如,減少了你消化乳製品中的主要糖——乳糖的能力。乳糖不耐受可能引起脹氣、痙攣、腹瀉和多餘的氣體。
  • 食物中毒。有時食物中毒可能模仿過敏反應。變質金槍魚和其他魚類中的細菌也可能產生毒素,引發有害反應。
  • 對食物添加劑的敏感性。有些人在吃某些食物添加劑後可能有消化反應和其他症狀。例如,用於保存乾果、罐頭和葡萄酒的亞硫酸鹽可能在對食物添加劑敏感的人中引發哮喘發作。
  • 組織胺中毒。例如,金槍魚或鯖魚等未得到適當冷藏並含有大量細菌的某些魚類也可能含有引發與食物過敏相似症狀的高組織胺水平。這不是過敏反應,而是稱為組織胺中毒或魚類中毒。
  • 腹腔疾病。雖然有時將腹腔疾病稱為麩質過敏,但它不會導致過敏性休克。與食物過敏一樣,腹腔疾病確實涉及免疫系統反應,但這是一個比簡單食物過敏更複雜的反應。

這種慢性消化疾病是由食用麩質引起的,麩質是在包含小麥、大麥或黑麥的面包、意大利麵、餅乾和許多其他食物中找到的蛋白質。

如果你患有腹腔疾病並食用含有麩質的食物,免疫反應就會發生,導致你的小腸表面受損,從而無法吸收某些營養物質。

風險因素

食物過敏的風險因素包括:

  • 家族史。如果你的家庭中常見哮喘、濕疹、蕁麻疹或過敏症狀,如花粉熱,則食物過敏的風險增加。
  • 其他過敏症。如果你已經對一種食物過敏,則可能更容易對另一種食物過敏。同樣,如果你有其他類型的過敏反應,例如花粉熱或濕疹,則患有食物過敏的風險更大。
  • 年齡。食物過敏在兒童中更常見,尤其是幼兒和嬰兒。隨著孩子的成長,他們的消化系統成熟,他們的身體不太可能吸收可能引發過敏的食物或食物成分。
  • 哮喘。哮喘和食物過敏常常共同出現。當它們共同出現時,食物過敏和哮喘症狀可能更嚴重。

可能增加你發展過敏性休克反應的風險的因素包括:

  • 有哮喘的病史
  • 青少年或更年輕
  • 延遲使用腎上腺素治療食物過敏症狀
  • 沒有蕁麻疹或其他皮膚症狀

併發症

食物過敏的併發症可能包括:

  • 過敏性休克。這是一個危及生命的過敏反應。
  • 異位性皮膚炎(濕疹)。食物過敏可能引起皮膚反應,例如濕疹。

預防

早期暴露

早期引入花生製品與花生過敏的較低風險有關。在最近的一項研究中,選擇了高風險的嬰兒,例如那些患有異位性皮膚炎或蛋白過敏或兩者兼有的嬰兒,從4到6個月大到5歲,或者攝取或避免花生製品。

研究人員發現,定期攝取花生蛋白的高風險兒童,例如花生醬或花生味小吃,患花生過敏的可能性降低了大約80%。

在引入過敏原食物之前,請與您孩子的醫生討論提供它們的最佳時機。

採取預防措施

一旦食物過敏已經發展,防止過敏反應的最佳方法是了解並避免引起症狀和體徵的食物。對某些人來說,這只是一個小麻煩,但其他人則認為這是一個更大的困境。此外,某些食物,當用作某些菜餚的成分時,可能隱藏得很好。在餐廳和其他社交場合尤其如此。

如果你知道自己有食物過敏,請遵循以下步驟:

  • 了解你正在吃和喝什麼。一定要仔細閱讀食品標籤。
  • 如果你已經有過嚴重的反應,請佩戴醫療警報手鐲或項鏈,以便讓其他人知道你有食物過敏,以防你有反應並且無法溝通。
  • 與醫生討論開處方緊急腎上腺素。如果你有嚴重過敏反應的風險,可能需要攜帶腎上腺素自動注射器(如Adrenaclick、EpiPen)。
  • 在餐廳要小心。一定要讓您的服務員或廚師知道您絕對不能吃您過敏的食物,並且您需要完全確定您訂購的餐點不含它。此外,確保食物不是在含有任何您過敏的食物的表面或鍋具上準備的。
  • 不要猶豫表達你的需求。餐廳工作人員通常非常樂意幫助,當他們清楚理解您的要求時。
  • 在離家之前計劃膳食和小吃。如果有必要,旅行或參加活動時,可以攜帶一個裝有不含過敏原食物的冷卻器。如果您或您的孩子不能在派對上吃蛋糕或甜點,請帶一個經過批准的特殊款待,這樣就不會有人感到被排除在慶祝活動之外。

如果您的孩子有食物過敏,請採取以下預防措施以確保他或她的安全:

  • 通知關鍵人物,您的孩子有食物過敏。與托兒服務提供者、學校人員、孩子的朋友的父母和其他經常與您的孩子互動的成人交談。強調過敏反應可能危及生命,並需要立即採取行動。確保您的孩子也知道如果他或她對食物有反應,要立即尋求幫助。
  • 解釋食物過敏症狀。教導與您孩子共度時光的成人如何識別過敏反應的體徵和症狀。
  • 制定行動計劃。您的計劃應該描述在孩子對食物有過敏反應時如何照顧他或她。將計劃的副本提供給您孩子的學校護士和其他照顧和監督您孩子的人。
  • 讓您的孩子佩戴醫療警報手鐲或項鏈。此警報列出您孩子的過敏症狀,並解釋其他人如何在緊急情況下提供急救。
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