研究所口試全攻略:專家分享不可不知的秘訣

研究所口試全攻略:專家分享不可不知的秘訣

每年秋季,我們系會與一、二、三年級的學生(個別)開會,討論課程中的標準、學生的擔憂等,有點像是年初的輔導會議。

當這個故事發生時,我並不是第三年的學生(實際上,我是第八年,也是最後一年),我絕對沒有打算參加第三年的會議。我只是想找個地方喝我的咖啡,在會見一位也研究埃及的新來訪問研究員之前,我想研究員辦公室外的四樓公共區域會是空的。

我錯了。

我從電梯走出,穿著我最好的“今天不用教書,不必看起來很漂亮”的衣服(也就是說,那些沒有明顯污漬的,或沒有被貓當成巢在衣櫥地板上的衣服),帶著耳機,手裡拿著一個紙杯咖啡,我也不知道還帶了什麼……然後發現有二十雙眼睛在看著我。

如果我當時一絲不掛,那將是一場噩夢中的場景。

“噢,嗨。”我說,當天我正聽著什麼斯堪的納維亞流行搖滾樂,音樂在我耳邊爆炸。“呃,我可以安靜地坐在這裡嗎?我二十分鐘後有個約會。”

那時,邀請就被提出了。“學生們對綜合考試有點緊張,”研究生顧問說。“來給些明智的建議。”

試圖理解需要社交的需求——我是個內向的人。我已經學會了成為一個外向的內向者,但即使在我40多歲的時候,當我發現我需要社交時,我仍然反應不佳——我走過去坐在桌邊,問集合的群體,“那麼,綜合考試讓你們感到壓力的是什麼?”

事實證明,學生們對綜合考試的口試部分感到緊張。在這裡,我說了一些讓我們通常泰然自若的研究生顧問感到不安的話:

“噢,口試讓我感到壓力。我對我的口試綜合考試的壓力遠大於對我的論文答辯。”

並且,作為記錄,現在我已經成功地通過了我的論文答辯,讓我明確地說:是的,我對我的口試綜合考試的壓力遠大於對答辯的。

如果你感覺這可能也是你的情況,讓我提供這樣一條賢明的建議:不只是你。而且,放鬆。

你為什麼感到壓力

你可能不需要我來詳細說明你壓力的原因,但讓我簡化成一個簡單的事情,對我來說,這滋養了我所有其他與綜合考試相關的壓力:我完全不知道會發生什麼。

你看,口試綜合考試不對外公開。我認為他們這樣做是為了不給考生增加額外的壓力,但我不確定這是否真的達到了目的。在我開始我的博士課程時,我參加了幾次論文答辯。我知道會問什麼類型的問題,我也知道它們在進行順利時聽起來是什麼樣子。

後來,我會發現當它們進行不順利時會是什麼樣子(免責聲明:不是我的)。有一次答辯進行得非常糟糕,以至於其中一位委員會成員後來在她的辦公室向我道歉,因為她說“你們這些可憐的學生看起來都相當受創,我想讓你們知道,通常情況並非如此。”有很多特殊情況。我不會在這裡詳細說明,因為這不是我的故事,但它也展示了要在答辯中表現得那麼糟糕,你必須付出一些努力。如果你的導師和委員會告訴你你準備好答辯了,絕對沒有理由因為答辯而失眠。

但……綜合考試呢?我聽說過有人沒有通過他們的綜合考試。會問什麼樣的問題?正確答案看起來像什麼?我的意思是,有一次在答辯中,我看到一位候選人巧妙地回答了一個問題:“這是一個很好的問題,但我必須說這超出了這個項目的範圍。”委員會接受了這個答案!我可以在綜合考試中這樣做嗎?(註:我不建議這樣做)。

很長一段時間,甚至禁止與同事分享書面考試問題和論文。我不知道這個禁令是否仍然存在,但我確實知道有幾位同事在線上發布了他們的綜合考試作品集。在我的時代,我甚至沒有一個樣本可以看這些該死的東西應該長什麼樣子。

關於書面考試的說明

你可能已經注意到,我沒有單獨寫一篇關於書面綜合論文的文章。這是因為它們不是一刀切的。有些大學會把你關在一個房間裡,給你一定的時間來回顧你所學的一切。有些會給你幾天時間來完成每篇論文。我的學校給你一個月的時間來完成所有的論文。總之:對我有用的建議可能對你不起作用。

我可以隨時調用我所有的資源和材料。那篇“短”論文——24頁——有數百個腳註。如果你被關在一個房間裡八小時,只能根據你的記憶進行一場意識的數據傾倒,我的建議將完全無用。

對於書面考試:用大筆觸描繪,識別大主題,寫到你覺得完成為止。這篇論文的目的是展示你積累的廣泛知識。我能給你的最好建議是,建議你將你的書面考試視為口試的準備。這是一份你在那個環節會回顧的文件。在這裡闡述你的論點和解釋。

那麼,口試呢。

關於綜合考試,有兩條非常有用的建議給了我。

第一條是,口試就像是一場外語的口語能力面試。現在,如果你是那些幸運的不需要進行這些考試的領域之一(或者你專攻死語),讓我解釋這是怎麼回事。這個測試旨在確定你的語言能力有多高。關鍵(經常被忽略的)信息是,為了確定你的能力有多高,測試必須超出你用那種語言溝通的能力——換句話說,為了讓測試起作用,你必須失敗。

對話將從“你好,你叫什麼名字?”開始,進行到“在雜貨店訂購這個”到“請解釋費薩爾王子發展經濟天然氣部門的宏觀經濟影響”,逐漸而緩慢地在會議過程中進行。在某個點上,你的詞彙和/或語法會用盡,你的溝通能力會中斷。這是應該的,除非你是母語者(在這種情況下,你為什麼要在你的母語中進行能力面試呢?)。

然後,你的語言能力會在你能夠勝任表達的最高水平上被衡量。有一些錯誤,但你能夠穿越它們,儘管有錯誤也能讓自己被理解。

綜合口試有點像這樣。問題會很探究性。你會被問及委員會認為你偏離了的領域,或者沒有像他們希望的那樣充分地處理。他們會推動你為你所提出的某些觀點辯護。你可能有一兩次是錯的。(這些都是在我的考試中發生的事情)。這個想法是要看看你在過去一年積累了多少知識,並確定這是滿意的。

你不會被問到名字、日期和地點。更有可能的是你會被問到作者和論點。

我覺得外語口語能力面試的類比有用的是:你不期望能夠回答所有問題。並非所有問題都是為了回答。有些是為了讓你思考。知道這一點,在你反應時會有很大的不同。

我得到的另一條建議,我擔心也是真的,是綜合口試是學術性的嚴酷考驗。

在我的情況中……委員會在我進入房間之前就決定了我通過了考試,並在接下來的九十分鐘裡主要是讓我經歷苦難,主要是為了讓我思考我在書面部分沒有充分處理的事情,這樣我在進入論文階段時可以意識到它們。

為什麼他們不能直接告訴我,我不知道。這其中有一種“我們經歷了它,所以你也將經歷它”的元素。

結語

如果你在考試的閱讀中做得很好,如果你覺得你在書面論文上做得稱職(沒有人覺得他們完全做得很好,除了那個一讀到這裡就會給我發消息告訴我他做到了的朋友……我看到你了,CMB),你應該為口試做好了準備。

另一方面,如果你因為覺得材料無聊和不感興趣而跳過了你閱讀列表的整個部分,那麼你可能有理由擔心。

我知道有人覺得需要為他們的口試“突擊”學習。如果這讓你感到更好地準備了,我不會阻止你,但無論如何不要熬夜。你已經有一年(或更長)的時間了。你不會在最後一刻把它塞進你的大腦。重新閱讀你的書面論文並好好休息。

你已經走到了這一步。現在沒有人想看到你失敗!

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