認識蕁麻疹:有效預防與應對策略

認識蕁麻疹:有效預防與應對策略

蕁麻疹是什麼?

蕁麻疹是一種在皮膚上出現的隆起的紅色小疹塊(腫塊)或斑點。它們是皮膚表面的一種腫脹,當你的身體發生過敏反應時就會出現。過敏反應是當你的免疫系統接觸到過敏原時發生的。過敏原是對許多人無害的蛋白質,但對敏感的人會引起過敏反應。

蕁麻疹通常非常痕癢,但你也可能感到灼熱或刺痛。它們可以小到指尖大小,也可以大到晚餐盤那麼大。蕁麻疹的醫學名稱是urticaria。

有時,蕁麻疹的腫塊會連接在一起形成更大的區域,稱為斑塊。蕁麻疹通常在24小時內消退,儘管它們可能持續幾天或更長時間可見。

蕁麻疹的類型

急性蕁麻疹是指不持續很長時間的蕁麻疹(少於六週)。慢性蕁麻疹是指至少每週發生兩次,持續超過六週的蕁麻疹。

慢性自發性蕁麻疹是沒有明顯原因的慢性蕁麻疹的名稱。這個狀況的較舊名稱是慢性特發性蕁麻疹。

還有一種叫做物理性蕁麻疹或可誘發性蕁麻疹的狀況。這些蕁麻疹可能在你處於寒冷、炎熱或陽光下時冒出來。有些人對震動或壓力、運動或出汗有反應。物理性蕁麻疹通常在暴露後一小時內出現。這類蕁麻疹也可能是慢性的。

蕁麻疹和皮疹有什麼區別?

皮疹是一種皮膚狀況,涉及到一些不尋常的東西,如斑點、腫脹、瘙癢或發紅。蕁麻疹是皮疹的一個例子,但並非所有的皮疹都是蕁麻疹。

誰會受到蕁麻疹的影響?

任何人都可能得蕁麻疹。如果你是一個對多種過敏原有反應的人,你可能會經常得蕁麻疹。其他不對過敏原有反應的人可能一生中只得一次或幾次蕁麻疹。

似乎急性蕁麻疹與哮喘、過敏性鼻炎和異位性皮膚炎等狀況之間存在關係,尤其是在兒童中。在極度壓力的時期,你也可能受到蕁麻疹的影響。

蕁麻疹有多常見?

大約20%的人口至少會得一次蕁麻疹。大約1%到3%的人口患有慢性蕁麻疹。

症狀和原因

急性蕁麻疹的症狀是什麼?

蕁麻疹的外觀因人而異,也因情況而異。它們可以在你身體的任何地方出現。急性蕁麻疹的徵兆包括:

  • 皮膚上出現隆起的疹塊或凸起。這些凸起在較淺色的皮膚上可能看起來是紅色的。
  • 蕁麻疹變白(當按壓時,蕁麻疹的中心變成淺色)。
  • 皮膚痕癢。
  • 皮膚下腫脹引起浮腫(血管性水腫)。
  • 還可能伴隨著嘴唇、眼睛和喉嚨內部的疼痛性腫脹。

慢性蕁麻疹的症狀是什麼?

在很多方面,慢性蕁麻疹和急性蕁麻疹可能看起來相似:它們可能是痕癢的、腫脹的隆起的疹塊,中心變淺,並在壓力下變淺。然而,慢性蕁麻疹可以:

  • 改變大小和形狀。
  • 出現,消失,然後至少每隔幾天重新出現,持續很長時間,甚至幾個月或幾年。
  • 伴隨熱量、運動或壓力而發生。

什麼原因會導致蕁麻疹?

急性蕁麻疹的原因: 急性蕁麻疹通常是對你放入身體的某物(如食物、飲料或藥物)或你接觸的某物的過敏反應。皮膚中有免疫細胞,叫做肥大細胞。當這些細胞開始行動時,它們會釋放化學物質,包括一種叫做組織胺的物質。組織胺是蕁麻疹形成的原因。

你也可以因為各種其他原因得蕁麻疹。其中一些原因包括感染、壓力或皮膚上的物理壓力。醫療保健提供者無法確定引起你蕁麻疹的確切原因是很常見的。

慢性蕁麻疹的原因: 與急性蕁麻疹不同,慢性蕁麻疹通常不是由過敏引起的。它們可能是由細菌或病毒的感染引起的,或者是由於像紅斑性狼瘡這樣的其他醫療狀況。你的醫生可能無法發現確切的原因。在這些情況下,慢性蕁麻疹被稱為特發性或自發性。

慢性蕁麻疹會持續一段很長的時間,但通常不是永久性的。它們可能令人不舒服,但不會威脅生命。

蕁麻疹會傳染嗎?

與其他皮膚病不同,蕁麻疹並不具有傳染性。但如果你因接觸像毒葛這樣的植物分泌物而患上蕁麻疹,你可能會把這種過敏原植物產品傳播給其他人,直到你把它從皮膚上洗掉。

診斷與檢測

如何診斷蕁麻疹?

醫療服務提供者通過查看您的皮膚來診斷蕁麻疹和血管性水腫。過敏測試可以幫助確定引發反應的原因,但這主要用於急性蕁麻疹。知道原因可以幫助您避免過敏原和隨之而來的蕁麻疹。用於診斷蕁麻疹的過敏測試包括:

  • 皮膚測試:在此測試中,醫療服務提供者在您的皮膚上測試不同的過敏原。如果你的皮膚變紅或腫脹,這意味著你對那種物質過敏。這種過敏測試也稱為皮膚穿刺或刮擦測試。慢性蕁麻疹通常不進行皮膚測試。
  • 血液測試:血液測試檢查您的血液中的特定抗體。你的身體會產生抗體來對抗過敏原。如果您的身體製造過多的抗體,您可能會出現蕁麻疹和腫脹。

治療與管理

如何治療或管理蕁麻疹?

大多數情況下,蕁麻疹會自行消失。您的醫療服務提供者可能會建議您使用藥物和在家護理,以幫助您感覺更好並降低再次患蕁麻疹的機會。治療包括:

  • 過敏藥:稱為抗組胺劑的藥物可以阻止組胺的作用。它們可以口服(吞服藥丸)或局部使用(塗抹於受影響的皮膚)。抗組胺劑可以減輕蕁麻疹的瘙癢並使過敏反應消失或變得輕微。有些抗組胺劑反應迅速,如diphenhydramine(Benadryl®)。根据蕁麻疹的严重程度,您的醫療服務提供者可能会建議您每天服用過敏藥,如loratadine(Claritin®)、fexofenadine(Allegra®)、cetirizine(Zyrtec®)或levocetirizine(Xyzal®)。

  • 過敏疫苗:對於難以治療的慢性蕁麻疹,您的醫療服務提供者可能會討論每月注射抗過敏反應的藥物。患有嚴重過敏的人體會產生過多的IgE。這些注射可以阻止你的免疫系統製造IgE。

  • 在家治療:為了緩解蕁麻疹,您可以洗一個涼爽的澡或淋浴,穿寬鬆的衣服並敷冷敷劑。非處方(OTC)的hydrocortisone或抗組胺劑膏可以減輕瘙癢和腫脹。

  • 口服類固醇:如prednisone等皮質類固醇可以緩解不對抗組胺劑或局部類固醇起作用的蕁麻疹症狀。

  • 腎上腺素:嚴重的急性過敏反應可以導致一種危及生命的狀況,稱為過敏性休克。症狀包括蕁麻疹、面部、口腔或喉嚨腫脹、呼吸急促、喘息、嘔吐和低血壓。過敏性休克是危及生命的,任何有這種反應的人都需要立即注射腎上腺素(EpiPen®)以開放腫脹的氣道。

蕁麻疹的併發症

任何患有嚴重急性過敏反應的人可能會有氣道——喉嚨和肺部的嚴重腫脹,這是一種危及生命的狀態,稱為過敏性休克。它可能會封閉氣道,導致死亡。

過敏性休克通常是由對某些食物(如花生和堅果)或蜂螫等嚴重過敏反應引起的。如果您患有過敏性休克,您需要立即注射腎上腺素,如可注射的腎上腺素(EpiPen®或AUVI-Q®)。

腎上腺素可以開放氣道,提高血壓,並減少蕁麻疹和腫脹。如果您在非醫療場所使用腎上腺素,您應該去急診室接受監測。隨著腎上腺素的消失,過敏性休克的症狀可能會回來。

預防措施

我該如何預防急性蕁麻疹?

可以利用過敏測試的結果,幫助你找出哪些物質會引發急性蕁麻疹。一旦你知道了引發因素,你就可以避免它們。你可能想要:

  • 從飲食中剔除特定的食物。
  • 減少暴露在空氣中的過敏原。
  • 改用無香料或無染料的洗劑和肥皂。
  • 避免溫度的劇烈變化。
  • 當你感到壓力或過度工作時,放鬆並休息一下。
  • 穿著寬鬆、輕便的衣物。

以上的建議也對慢性蕁麻疹有幫助。

慢性蕁麻疹的預防

預防慢性蕁麻疹可能不太可行。你的醫療服務提供者可能無法確定慢性蕁麻疹的確切原因。它們可能是影響你免疫系統的更大醫療狀況的一部分。

預後/展望

患有蕁麻疹的人的預後(展望)是什麼?

對於大多數人來說,蕁麻疹不會引起嚴重的問題。兒童往往會長大後克服引起蕁麻疹的過敏。

然而,對於一些人來說,像血管性水腫這樣的過敏反應可能會引起過敏性休克 - 氣道和肺部的嚴重腫脹。如果你有這種危及生命的狀況,你應該攜帶並知道何時以及如何使用可注射的腎上腺素(EpiPen®)。

生活與蕁麻疹

何時該就醫?

蕁麻疹可能在不治療的情況下好轉。如果你有以下情況,應該聯繫你的醫療服務提供者:

  • 蕁麻疹或腫脹持續超過一周。
  • 感染性的包(紅色,腫脹或充滿膿液)。
  • 反覆出現的蕁麻疹(每隔幾個月就會回來)。
  • 嚴重的瘙癢,可能甚至讓你無法入睡。
  • 過敏性休克的跡象,包括喘息,呼吸急促或嘔吐。
  • 嘴唇或臉部腫脹。

常見問題

蕁麻疹需要多久才會消失?

蕁麻疹通常在幾天到幾周後消失。然而,慢性蕁麻疹可能持續更長的時間。慢性蕁麻疹可能需要幾個月,甚至更長時間才會消失。

COVID-19會常引起蕁麻疹嗎?

COVID-19,就像其他感染一樣,可能與皮膚疹子有關,包括蕁麻疹。

結語

蕁麻疹是你的身體對某種物質(過敏原)的反應方式,對此你的身體很敏感。這些反應可能會讓你感到不舒服,但通常不嚴重。你可能只有蕁麻疹,或是蕁麻疹伴隨著腫脹,或只是腫脹。大多數時候,這些反應在一兩天內就會消失。如果你容易有這些反應,應該與你的醫療服務提供者討論進行測試的可能性。一旦你知道是什麼引起你的過敏,你就可以採取措施避免這些引發因素,並治療反應。

慢性蕁麻疹不會在幾週內消失。可能需要更長的時間。如果治療沒有效果,一定要告訴你的醫療服務提供者。即使你不知道慢性蕁麻疹的原因,治療仍可能有效。

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