憂鬱症對身體的影響及其相關症狀

憂鬱症對身體的影響及其相關症狀

憂鬱症是一種腦部疾病,可能導致極大的情感痛苦。腦功能的改變也會對您的身體產生巨大影響。因此,憂鬱症會引起從心臟到免疫系統等各種身體問題,這有什麼可驚訝的呢?

憂鬱症不僅會引起身體症狀,還可能增加某些身體疾病或情況的風險,甚至可能使其惡化。反過來,有些疾病也可能引發憂鬱症。

憂鬱症引起身體症狀

憂鬱症影響的不僅僅是情緒。以下是幾個最常見的憂鬱症身體症狀:

  • 約三分之二的憂鬱症患者會出現增加的疼痛和不適

  • 慢性疲勞

  • 性慾減退

  • 食慾下降

  • 失眠、缺乏深度睡眠或過度睡眠

這些憂鬱症症狀的原因是什麼呢?大腦的變化會影響身體的許多系統。例如,血清素等大腦傳遞物質功能異常會改變您的痛閾,這意味著您對疼痛特別是背痛變得更加敏感。血清素還影響睡眠並降低性慾——近一半的憂鬱症患者都有性問題。

不幸的是,憂鬱症患者及其家人和醫療專業人員經常忽視憂鬱症的身體跡象和症狀。在一項研究中,研究人員發現,睡眠問題、疲勞和健康擔憂是老年人憂鬱症的可靠指標。但他們發現,這些跡象常被錯誤地視為自然衰老的一部分。

憂鬱症增加您患身體疾病的風險

憂鬱症會通過增加壓力荷爾蒙如皮質醇或腎上腺素的水平來增加許多疾病和其他情況的風險。

憂鬱症會影響免疫系統,使您的身體更難對抗感染。某些疫苗,如帶狀皰疹疫苗,在患有憂鬱症的老年人中可能效果較差。

憂鬱症還與心臟病和物質濫用風險增加有關。

憂鬱症與身體疾病:惡性循環

憂鬱症引起的許多身體變化,如失眠或缺乏深度睡眠,被認為會削弱您的免疫系統,這可能使現有疾病惡化。反過來,由憂鬱症或慢性疾病引起的身體變化可能會引發或加重憂鬱症。所有這些變化可能會導致一個難以打破的惡性循環,除非對憂鬱症和其他疾病進行治療。

許多嚴重疾病或情況與憂鬱症共存。它們包括:

  • 心臟病發作

  • 冠狀動脈疾病(無心臟病發作)

  • 帕金森病

  • 自體免疫疾病,如多發性硬化症或紅斑性狼瘡

  • HIV/AIDS

  • 中風

  • 癌症

  • 糖尿病

  • 腎病

  • 關節炎

憂鬱症增加其中一些疾病的風險,但並非總是如此。例如,沒有證據支持憂鬱症導致癌症的觀點,儘管兩者經常共存。同時,重要的是要知道,憂鬱症並不是癌症和HIV等嚴重疾病的必然結果,或無法管理的。

一旦您生病,憂鬱症如何影響疾病的過程?首先,您更有可能出現併發症。這可能是因為憂鬱症放大了大腦和身體的物理變化。例如,如果您已經有心臟病,更高水平的壓力荷爾蒙可能會使您的身體更難進行必要的組織修復。

憂鬱症還可能使遵循指示、服藥或堅持治療計劃的其他方面變得更困難。憂鬱症常見的疼痛也可能使其治療更加複雜。這意味著有慢性疼痛的人往往有更差的憂鬱症結果。

治療憂鬱症,改善健康

到目前為止,您已經知道您的身體和心理健康之間有著微妙的互動,彼此深受影響。一定要與您的醫生討論這兩方面的問題。憂鬱症和非精神病性疾病的症狀可能會重疊。因此,重要的是與您的醫生討論所有症狀和健康狀況。這將幫助您的醫生弄清楚引起身體症狀的原因——是憂鬱症、另一種疾病,還是兩者兼而有之。還要回顧您正在服用的任何藥物。有些藥物會引起憂鬱症狀。一定要讓您的心理健康專業人士協調憂鬱症治療與其他醫療保健提供者。

好消息是,憂鬱症治療通常是“一舉兩得”——通過治療憂鬱症,您還可以改善整體健康。例如,一些糖尿病研究表明,某些抗憂鬱藥物和心理治療可能有助於改善血糖控制,這是糖尿病管理所必需的。使用藥物、支持小組或心理治療——或三者結合——來管理憂鬱症,已被證明可以改善生活質量以及治療的依從性——但不是癌症患者的生存率,許多人沒有接受任何憂鬱症治療。

如果您有憂鬱症,請與您的醫生討論治療方法。除了抗憂鬱藥和談話療法,運動也可能有幫助。最近的研究顯示,運動對輕度至中度憂鬱症有效。而且,當然,它對許多其他疾病也有幫助。如果您考慮使用草藥療法,一定要先與您的醫生討論。一些草藥可能會與藥物或其他補充劑產生有害的相互作用。

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