照顧阿茲海默症患者:進一步了解6個專業護理建議

照顧阿茲海默症患者:進一步了解6個專業護理建議

耶魯醫學院神經學家為照顧者提供的日常建議

這種方式叫做「是的,然後...」,它是一種即興喜劇中使用的方法,涉及接受他人所說的內容並在此基礎上發揮,即使在那種情況下「是的」可能不太合理。

耶魯醫學院神經學家、專精於認知和行為疾病的 Carolyn Fredericks 醫生表示,這種技術在與患有阿茲海默症的人互動時也非常有效。與其糾正患者或在他們忘記細節時提醒他們,不如「進入他們的現實」,Fredericks 醫生說。例如,如果你的親人一直叫錯你的名字,接受它並用那個名字回答即可。或者,如果他們認為現在是 1955 年,不糾正他們也是合理的。

阿茲海默症是一種漸進的疾病,您的親人在早期可能只有輕微、難以察覺的症狀。值得注意的是,有些記憶問題,例如丟失鑰匙或暫時忘記名字,可能是正常的老化過程。

阿茲海默症現已影響美國 65 歲以上的近 700 萬人。它不僅與記憶問題相關,還會引起行為變化及判斷和推理能力的下降。阿茲海默症分為三個階段:早期、中期和晚期,症狀隨著時間的推移會逐漸惡化。

最終,患有阿茲海默症的人可能無法再認出家人和朋友,需要協助才能完成穿衣或使用浴室等日常活動。對於患者及其成為照顧者的親朋好友而言,阿茲海默症都是令人心碎的經歷。無法像以前那樣與親人交流,並目睹他們的改變,可能會非常困難。

那麼,我們該如何更好地與親人互動,保持聯繫呢?

「通常,照顧者認為如果他們的親人無法認出照片上的人,他們應該提醒他們每個人是誰,並看看能否讓情況好轉。或者如果他們問了一個問題,五分鐘後又問一遍,有些照顧者會說『你剛才問過我這個問題,你不記得嗎?』」,她說,「但這通常不會有效。」

她解釋道,最好的策略是順應親人所說的,保持冷靜和安心。

以下是 Fredericks 醫生為阿茲海默症患者的照顧者提供的更多建議:

1. 不要強調記憶的空白

Fredericks 醫生表示,在早期階段,大多數患者對他們的記憶問題有很強的洞察力。「通常,他們的社交禮儀很完整。如果你和早期阿茲海默症患者進行隨意的交談,你可能永遠不會知道他們有記憶問題,因為他們會小心翼翼地避開某些細節。」

但這並不意味著他們對記憶問題不感到焦慮,「每次患者察覺到自己的遺漏都會讓他們非常痛苦。指出這一點,只會讓他們感到難受,因為他們無法做到任何事情來改變。」

所以,如果你的親人重複問你剛剛回答過的問題,最好的方法就是裝作你是第一次聽到。這就是他們的現實:「他們記不住最近發生的很多事情。」Fredericks 醫生說,「如果您的親人認為有人闖入他們的家並偷走了他們的東西,因為他們經常遺失物品,不要告訴他們這很荒謬,而是說『我知道害怕有人偷走你的包可能會令人困惑且可怕。但這是你的包,我們現在在一起,你和我在一起很安全,』然後引導談話聚焦於當下。」

2. 問問往事回憶

阿茲海默症對短期記憶的影響比長期記憶大得多。「事實上,長期記憶往往直到疾病晚期才會受到影響。」Fredericks 醫生說。

考慮到這一點,不要問您的親人他們當天吃了什麼午餐,可以聊聊他們的童年記憶。「這可以很有趣,也是收集家庭故事和記憶的好方法。」她說。

3. 考慮藝術創作

通常,隨著疾病的發展,人們仍然保留自己的藝術才能。甚至有些人變得更有創造力。

「從插花或塗鴉這樣簡單的事情,到繪畫或雕塑這樣複雜的創作,都可以。這些腦區在早期不會受到影響,即使在晚期阿茲海默症階段,人們依然可以通過聽音樂或參加一些藝術活動獲得安慰。」Fredericks 醫生說,「我的祖母死於阿茲海默症,甚至在晚期幾乎沒有反應的情況下,我把耳塞塞進她耳中,放上她最喜愛的歌劇,她仍會為此激動,令人驚奇。」

如果您的親人喜歡閱讀,隨著疾病的進展,他們可能很難享受閱讀。「人們會告訴我他們曾經喜歡閱讀情節和角色複雜的小說,但發現自己難以理解所有內容,結果一遍遍重讀同一章節。」Fredericks 醫生說,「對於一些患者,可能適合更短的閱讀形式。有一位患者,她從閱讀書籍轉為閱讀雜誌。對於其他人來說,可以參加讀書會,享受社交氛圍,比記住情節細節更重要。」

4. 鼓勵體能活動

雖然規律的心血管運動已被證明可以降低患阿茲海默症的風險,但關於它如何幫助患者的資訊較少。

「有些證據表明運動有助於早期記憶衰退,對更嚴重階段的幫助則有限。」她說。

即便證據有限,運動還是能讓患者受益,前提是他們樂在其中。

「運動能改善情緒、助眠,增進心血管健康和整體幸福。」她說,「不一定要在跑步機上快走,可以是尊巴或水中有氧運動。任何將運動和社交結合的活動都很好。」

跳舞也是一個很好的選擇。「即使他們記不得最後的舞伴名字,可能仍記得如何跳華爾滋。引領或跟隨伴侶的動作對大腦有益。跳舞的基本技能就像騎自行車一樣——已經深入他們的運動系統。」Fredericks 醫生說。

5. 制定計劃確保親人安全

Fredericks 醫生告訴家屬,提前一個步驟進行計劃是個好主意。

「或許你認為他們不需要在家裡的任何幫助,但以防萬一,想像一下每天早上有個同伴來陪他們三個小時會是什麼樣子?生活和財務上會有什麼影響?提前做好計劃,並在需要的時候立即實施。」她說,「通常,家屬會意識到需要更多的護理,那時正是實施計劃的最佳時機。」

駕駛是早期會出現的一個問題。

「如果我在和患有阿茲海默症的患者合作,並察覺到他們在駕駛上可能不安全,但他們仍在開車,我會建議他們接受正式的駕駛評估。」Fredericks 醫生說,「我通常會建議他們與職能治療師合作,或在康乃狄克州可以與復活節海豹合作,他們會通過模擬器對患者的周邊視力和反應時間進行全方位評估。我會收到一份報告,詳細說明該患者是否可以在當地繼續開車,並且希望能在六個月後再看到他們。如果他們認為有需要改進的地方,會提供額外的培訓課程。」

家裡的安全是另一個問題,可能包括忘記關火或開門。「對於每一種情況,我們都會尋找合適的解決方案。可能告訴親人在煮飯時需要有人陪同,但可以用微波爐熱食。」Fredericks 醫生說。

6. 為自己尋求支援

阿茲海默症協會為照顧者提供資源,包括 24 小時支援熱線(800-272-3900),人們可以撥打電話尋求幫助。協會還有一個照護協調計劃,提供有關有交通接送的老年日間照護計劃等服務資訊。

此外,Fredericks 醫生建議照顧者與支援團體或其他經歷同樣問題的人社區互動。

「許多照顧者會說『哦,那只會讓人沮喪,我不想參加,』但一些團體,例如對於有輕度症狀親人的人來說是有幫助的,有很多團體在 Zoom 上舉行會議,可以參加而不必出門。」她說,「還有一對一的心理治療或諮詢,也是一個很好的選擇。」

早期獲得某種形式的常規支援非常重要,她補充道。「許多人直到感到壓力重重才會考慮尋求幫助,但越早越好。」

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