面對寵物失去的哀傷:專家分享如何給予心靈支援

面對寵物失去的哀傷:專家分享如何給予心靈支援

動物伴侶的逝世對許多人來說,與其他類型的失落一樣令人心碎。

本週在《每日秀》節目中,主持人Jon Stewart在宣布他深愛的三腳斑點比特犬Dipper去世時哽咽了。這一段深情而真摯的片段,體現了許多寵物主人所感受到的深切悲痛。

當一隻動物去世時,主人失去了伴侶、情感和“純粹的無條件的愛——我們在生活中的許多地方都找不到這些”,心理學家兼作家Sherry Cormier說,她是《Sweet Sorrow: Finding Enduring Wholeness After Loss and Grief》一書的作者。

我們的社會往往“恐懼悲傷”,Cormier博士表示,人們認為因寵物喪失而引起的情感,在苦難的層次結構中相對較低,或者認為人們應該能夠快速應對並從中恢復過來。Cormier博士和其他失落專家表示,事實並非總是如此;他們分享了幫助摯愛度過寵物喪失的方法。

肯定主人的失落

寵物喪失可能導致被剝奪的悲傷,意味著它沒有得到更廣泛世界的認可或確認,Rhode Island College副教授兼寵物喪失和哀悼協會副主席Michelle Crossley表示。因此,“很多人因為害怕他人的拒絕而獨自悲傷”,她說,並補充說,“他們擔心他人不會理解或會貶低這一損失。”

在表達同情時保持簡單,Cormier博士建議。她建議可以這樣說:“我知道你的動物對你的生活和家庭是如此重要。我能看出他對你有多重要,以及你已經有多想念他。”

如果你的朋友或親人選擇讓動物安樂死以減輕其痛苦,那麼寵物悲傷通常會伴隨著內疚感,Cormier博士說。她曾這樣做過兩次,都是對金毛尋回犬,但她指出情況截然不同。一隻過著長久、快樂的生活;另一隻因為一個侵略性腦瘤不得不突然安樂死。

她警告說,即使你的本意僅僅是表達同理心,也要抵制說“我知道你的感受”的衝動。“每個人的悲傷都是獨一無二的,”她補充說。

詢問你如何幫助紀念寵物

儀式是悲傷過程中重要的一部分,Crossley博士說,但有時當動物去世時,這些儀式會被忽視。也許你的朋友會歡迎一個追悼會,她建議,或者願意製作一個紀念盒,裡面放有照片和一些他寵物最喜歡的玩具。

如果你的朋友或親人正在經歷預期的悲傷——也就是說,她知道一隻寵物變老了或可能很快就會去世——你可以問她是否可以幫助計劃她想與寵物一起做的任何“遺願清單”活動。你可以考慮給你的朋友一份有意義的禮物。例如,Crossley博士見過有人把寵物的飲水碗變成一個盆栽。(她指出,她有一個架子,上面放著她失去的五隻狗的骨灰,以及它們的照片和爪印。)

記住你朋友失落的身體成分。“人們報告了非常強烈的身體渴望,常常與他們想像中的失去一肢的感覺相比較,”Schwarzman Animal Medical Center的獸醫社會工作者Judith Harbour說,她幫助運營寵物喪失支持小組(這是另一種選擇,適用於在寵物去世後經歷急性悲傷的人)。對於那種渴望沒有簡單的解決辦法,她說,但有時一件可以抱著或摟著的物品,像是屬於寵物的毯子,可以有所幫助。

與你所愛的人回憶

人們有時會對表達他們有多想念寵物感到尷尬,這會加劇孤獨和隔離的感覺,Cormier博士說。僅僅鼓勵他們分享寵物的故事、照片或視頻(如果他們願意的話),可以幫助他們感到在痛苦中不那麼孤單,她說。並且,如果可能的話,多聽少說。

長期陪伴

所有專家都指出一個常見的誤解,即與寵物相關的悲傷不會像其他類型的悲傷持續那麼長。但悲傷是循環的,Cormier博士說,她敦促人們不僅在損失後的幾天或幾週內,而且在事實發生後的幾個月甚至幾年後,都要繼續關心朋友和親人。

不要問你的朋友或親人是否打算再養一隻寵物,Harbour小姐說。她感嘆,她輔導過的幾乎每一個在寵物去世後的人都被問過這個問題。哀悼需要時間。

“不要忘記他們,”Harbour小姐說,指的是哀悼寵物的愛好者。“回訪並給他們時間與你聊聊他們的寵物。這真的很有意義,因為人們常常覺得世界在轉動,時間在流逝,沒有人記得他們的動物。”

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