HPV疫苗:預防子宮頸癌的關鍵保護

HPV疫苗:預防子宮頸癌的關鍵保護

新研究顯示,許多符合接種資格的人士尚未接種疫苗。

自首款人類乳突病毒(HPV)疫苗問世近20年後,許多符合接種資格的美國人仍未接種該疫苗,儘管該疫苗對防止導致子宮頸癌的主要原因以及對於肛門癌的強烈危險因素提供了強大的保護。

HPV是美國最常見的性傳播感染,雖然大多數感染是無症狀的,並且在兩年內自行消失,但少數持續存在的感染可能導致癌症。HPV幾乎導致所有子宮頸癌病例,也可能引起陰莖癌、肛門癌、口腔癌、外陰癌和陰道癌。

HPV疫苗通過兩到三劑的方式接種,可以顯著降低感染風險。疾病預防控制中心病毒疾病部門的HPV團隊負責人Lauri Markowitz博士表示:“這真的是我們擁有的最有效的疫苗之一。” 但疫苗接種率仍然低得令人困擾:疾病預防控制中心本月發布的一份報告顯示,2022年,只有38.6%的9至17歲兒童至少接種了一劑HPV疫苗。其他新研究表明,在冠狀病毒大流行之後,HPV疫苗接種率停滯不前。

本週發表的一項研究列出了美國父母不打算為孩子接種HPV疫苗的一些主要原因,包括對疫苗安全性的擔憂、缺乏對疫苗的了解,以及認為疫苗不是必需的。

美國癌症協會首席執行官Karen Knudsen表示:“我們仍在面對一場艱難的戰鬥,我會稱之為疫苗推出時不當的信息或不完整的信息傳達,關於為什麼這非常重要。”

疫苗是如何工作的?

HPV疫苗欺騙身體認為它已經接觸到了病毒,動員抗體進行防禦。這些抗體可以幫助清除病毒,並在以後暴露時防止感染,這種暴露可能通過口交、肛交和陰道性行為發生。

疫苗提供了對最有可能導致子宮頸癌和肛門癌以及生殖器疣的病毒類型的保護。自2006年疫苗推出以來,導致大多數HPV相關癌症和生殖器疣的HPV類型感染在青少年女孩中下降了88%,在年輕成年女性中下降了81%,根據疾病預防控制中心的數據。

醫生對疫苗如此熱情的一個原因是,它是對抗HPV的非常少數工具之一:避孕套不能完全防止傳播,而且病毒本身沒有治療方法。研究人員相信,HPV是超過90%的子宮頸癌和肛門癌以及大多數陰道癌、外陰癌和陰莖癌的責任。

誰應該接種?以及如何接種?

兒童可以從九歲開始接種疫苗。疾病預防控制中心建議所有11或12歲的青少年以及高達26歲的任何人接種疫苗。在人們暴露於病毒之前接種疫苗效果最好,“假設大多數人在26歲前已經開始有性行為,”范德堡大學醫學中心的內科副教授Ban Mishu Allos博士說。

對於26歲以上的人群,疫苗可能仍有一些益處,並且獲得批准直到45歲。疾病預防控制中心表示,27至45歲的人在與醫生討論他們對新HPV感染的風險後,可能會接種疫苗。

您可以向您的家庭醫生或當地衛生中心詢問疫苗。大多數保險計劃在26歲之前完全涵蓋它。無保險或保險不足的兒童和青少年可以通過兒童疫苗計劃免費獲得疫苗。在26歲之後,保險可能不完全覆蓋疫苗費用,每劑可能花費數百美元。生產HPV疫苗Gardasil 9的Merck公司為符合條件的人士提供了患者援助計劃。

為什麼疫苗接種率仍然低?

研究人員認為,許多猶豫不決來自一個關鍵的誤解:“更多的人將其視為性傳播感染預防疫苗,而不是癌症預防疫苗,”M.U.S.C. Hollings癌症中心的公共衛生科學副教授兼新研究論文作者Kalyani Sonawane表示。

Sonawane博士的研究還發現,許多家長對副作用感到擔憂。但醫生表示,許多人不會經歷副作用,對於那些確實有副作用的人來說,問題通常是輕微的,可能包括手臂疼痛、噁心、頭暈或在某些情況下昏厥。

醫生敦促父母在孩子可能開始性活動之前為他們接種疫苗,這讓一些父母感到猶豫,密歇根大學醫學院的婦產科醫生Monica Woll Rosen博士說。

“你正在做的是為了防止他們在30年後得癌症,”她說,“這種脫節可能對一些人來說太大,無法真正理解。”

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