認識肺癌:症狀、分期與治療選擇

認識肺癌:症狀、分期與治療選擇

肺癌症狀

大多數情況下,肺癌在早期階段沒有症狀。您的肺部沒有許多神經末梢,因此腫瘤可以在那裡開始生長而不會引起疼痛。直到癌症開始擴散時,您可能才會注意到症狀。

當疾病的跡象開始出現時,它們可能包括:

  • 慢性的、劇烈的、沙啞的咳嗽,有時伴有帶血的黏液

  • 您長期患有的咳嗽出現變化

  • 反覆出現的呼吸道感染,包括支氣管炎或肺炎

  • 惡化的呼吸急促

  • 喘息

  • 持續的胸痛

  • 聲音嘶啞

  • 吞嚥困難

  • 肩膀疼痛

這些問題通常是由於呼吸道阻塞或癌症已進一步擴散到肺部、附近區域或身體的其他部位所致。

第一期肺癌症狀

這個早期階段的肺癌通常不會引起任何症狀。第一期肺癌更可能因為您接受了篩查而被發現,而不是因為您注意到有什麼不對。如果您確實有症狀,它們可能包括:

  • 咳嗽,尤其是新的咳嗽,一個變得持續的咳嗽,或者一個帶血或黏液的咳嗽

  • 呼吸急促

  • 胸痛

  • 經常感染,如支氣管炎或肺炎

第四期肺癌症狀

當您的癌症達到這個階段時,它已經開始擴散到您肺部的更多位置、肺周圍的液體或身體的其他部位。除了呼吸症狀,如咳嗽和喘息外,您可能還會有:

  • 疲勞

  • 虛弱

  • 食慾減退

  • 體重下降

  • 頭痛、麻木或癲癇發作,如果癌症已擴散到您的大腦

不常見的肺癌症狀

有些症狀影響到與您的肺部看似無關的身體部位。這些跡象包括:

  • 您的手指變化,被稱為“鼓槌指”。您的指甲比平常彎曲得更多,您的皮膚和指甲看起來很光滑。您的手指末端看起來更大。

  • 血液中鈣過多(高鈣血症),可能導致胃部不適、口渴、頻繁小便和混亂等症狀。

  • Horner症候群,可能導致眼瞼下垂、瞳孔大小減小以及一側臉部出汗減少。

  • 由於腫瘤限制血流,臉部、頸部或手臂浮腫。

肺癌在皮膚上的症狀

除了由Horner症候群引起的出汗問題外,肺癌還可以引起其他與皮膚有關的問題。它們包括:

  • 黃疸,使您的皮膚和眼睛的白色部分變黃

  • 容易出現瘀傷,這是癌症干擾您身體的腎上腺時發生的

肺癌是所有性別中癌症死亡的主要原因。肺癌的發病率整體在下降,但對於年輕女性來說,這種下降並沒有那麼明顯。專家們不確定為什麼會這樣。遺傳突變可能是一個因素。傳統上,肺癌與有吸煙史的老年男性有關,因此當一名不吸煙的年輕女性出現咳嗽或頻繁的呼吸道感染等一般症狀時,醫生可能不會首先懷疑肺癌。

肺癌症狀類型

肺癌有兩種主要類型:小細胞肺癌(SCLC)和非小細胞肺癌(NSCLC)。NSCLC更為常見,佔所有肺癌病例的約85%。NSCLC中有三個亞型:

  • 腺癌,通常在您肺部的外層形成。更多女性患有這種類型,專家們正在觀察到從未吸煙的女性中這種類型的增加。

  • 鱗狀細胞癌,通常在您肺部中心,靠近氣管(支氣管)處形成。

  • 大細胞癌,可以在任何地方形成,通常比其他兩種類型生長更快。

SCLC有兩種類型,主要基於細胞類型及其在顯微鏡下的外觀:小細胞癌和混合小細胞/大細胞癌。有時稱為聯合小細胞肺癌。SCLC與香煙吸煙有很強的聯繫。

SCLC和NSCLC有許多共同的症狀:咳嗽、胸痛、喘息和聲音嘶啞等。

非小細胞肺癌症狀

NSCLC比SCLC更可能引起Horner症候群,這是一組影響您的瞳孔、眼瞼和臉部一側出汗的症狀。

小細胞肺癌症狀

這種類型的肺癌傾向於更快地生長並擴散到身體的其他部位。這意味著它更可能產生症狀,例如:

  • 骨痛

  • 混亂

  • 癲癇發作

  • 癱瘓

SCLC比NSCLC更可能引起高鈣血症並干擾您的腎上腺。

何時打電話給您的醫生

如果您有任何這些肺部疾病的症狀,特別是持續的咳嗽、帶血的黏液、喘息、聲音嘶啞或反覆出現的肺部感染,請看醫生。您將接受全面的檢查,您也可能進行X光或其他檢查。

如果您有以下任何症狀,請立即前往急診室:

  • 咳出大量血液

  • 突然的呼吸急促

  • 突然的虛弱

  • 突然的視力問題

  • 不消退的胸痛

結論

在早期階段,肺癌通常沒有症狀。如果您咳嗽出黏液(尤其是帶血的),有喘息、聲音嘶啞、胸痛或經常患支氣管炎或肺炎,這些可能是肺癌的徵兆。SCLS和NSCLC的許多症狀是相同的。這些症狀也可能是其他疾病的跡象。如果您有疑慮,與醫生交談很重要。

肺癌常見問題

您可以患有肺癌多長時間而不知道?

肺癌可以在您的身體內生長多年,然後您才開始注意到症狀。

肺部的癌症可以治愈嗎?

專家通常不會在談到肺癌時使用“治愈”這個詞。他們更可能說您處於“緩解”狀態或您的身體顯示“沒有疾病跡象”(NED)。在緩解或NED狀態下五年或更長時間後,您的醫生可能會考慮您已經治愈。癌症越早發現並開始治療,您的預後可能越好。這就是為什麼專家開始鼓勵某些高風險人群進行肺癌篩查的原因。如果您符合這些要求,您可能想了解篩查的好處:

  • 您的年齡在50至80歲之間

  • 您吸煙,或者您在過去15年內戒煙

  • 您有20包年的吸煙史。這是每天抽煙的包數乘以您抽煙的年數。

您可以與肺癌共存多久?

您能活多久取決於許多因素,包括:

  • 您患有哪種類型的癌症

  • 癌症擴散的程度

  • 您對治療的反應如何

  • 您的整體健康狀況

隨著新治療方法的開發,肺癌的存活率一直在增加。

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