研究顯示父母陪伴能減少孩子恐懼反應

研究顯示父母陪伴能減少孩子恐懼反應

父母的陪伴可能影響孩子對恐懼的反應

你是否曾遇到過這樣的情況:當你的孩子對某些事情感到害怕或緊張時,你想鼓勵他們勇敢和自信,但卻不知道該說什麼或做什麼?新興的研究發現,僅僅是父母的陪伴可能就足以改變孩子在感到害怕或緊張時的反應。剛剛發表在《Developmental Science》期刊上的一項新研究甚至表明,父母的陪伴可能會影響孩子的大腦對恐懼的反應。

研究一致顯示,孩子們從父母那裡學習什麼是安全的,什麼是危險的,以及什麼時候應該感到害怕。孩子們通過將中性事物與恐懼反應聯繫起來,從父母那裡學習恐懼。例如,孩子們本來沒有理由害怕熱爐,但他們從父母那裡學會了害怕它。第一次當他們伸手去摸熱爐時,父母喊叫或抓住他們的手,他們就學會了將中性物體(爐子)與恐懼聯繫起來。研究人員稱這種現象為“恐懼條件作用”。孩子們也通過注意父母來學習他們是安全的。例如,當看到父母保持冷靜時,他們會將引起恐懼的事件(如新的人或地方)與安全聯繫起來。先前的研究表明,當父母在場時,孩子更有可能表現出勇敢的行為(即接近他們被教導要害怕的事物)。這項新研究通過顯示父母在場能減少孩子大腦中的恐懼反應,進一步加深了我們對這一學習過程的理解。

研究細節

這項研究包括了6至17歲的孩子。孩子們被放置在腦掃描儀中,並被教導將隨機形狀與響亮的驚嚇噪音聯繫起來(見下文)。研究人員比較了父母在場(站在孩子旁邊,在腦掃描儀中握住孩子的手或腿)與父母不在場時的恐懼反應。

研究結果

研究人員發現,當父母在場時,孩子對於響亮噪音在杏仁核中的反應較少(杏仁核是大腦中與恐懼相關的部分)。這表明父母在孩子中的“緩衝”恐懼反應(即使孩子仍然可能感到恐懼,但他們的恐懼反應較不強烈)。

當父母在場時,孩子在學習新的恐懼聯想時,內側前額皮質(mPFC)的激活也略微減弱。這表明父母的在場可能也會影響孩子學習新的恐懼。

總結

這裡的主要信息是,作為父母的存在對於孩子如何應對恐懼和學習新的恐懼非常重要。這項研究以及先前的研究表明,父母的簡單在場會影響孩子的恐懼反應和恐懼學習。

這對你的日常生活意味著什麼?這可能意味著當你在場時,你的孩子會少一些害怕,尤其是當你讓他們知道你與他們在一起(握住他們的手、觸摸他們的肩膀或腿等)。這也可能意味著當你在場時,他們不太可能產生新的恐懼。這是一項非常小的研究,還需要進一步的研究,但這可能會給父母帶來鼓舞,讓他們知道自己的存在確實很重要。

如何在現實生活中應用這些發現?

  • 你的孩子對開始上幼兒園感到緊張。所以你問老師是否可以在第一天陪他們進去。僅僅握住他們的手並保持冷靜的存在可能會幫助他們減少緊張。

  • 當你的孩子害怕某些東西時,無論是狗、雷暴還是把頭潛入泳池,幫助他們在你完全在場的時候溫和而逐漸地面對恐懼。

  • 如果你希望你的孩子嘗試新事物,比如乘坐過山車或從跳板跳水,請提出和他們一起去做。

  • 如果你的孩子對體育比賽或學校表演感到緊張,確保他們看到你在場(如果你能夠參加)。你也可以在比賽或表演前給他們一個身體上的提示,表明你在場,比如上前擁抱他們或拍拍他們的背。

  • 如果你的孩子對公共演講或在學校做報告感到緊張,讓他們在你面前多練習,直到他們不那麼緊張。

最重要的是,記住僅僅是你的存在本身就很強大——即使你覺得自己不知道該說什麼或做什麼!

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