單身並快樂:美國女性如何看待愛情與婚姻

單身並快樂:美國女性如何看待愛情與婚姻

有過浪漫伴侶經驗的女性更傾向於保持單身

在美國和其他國家,婚姻和浪漫關係總是被無情地讚美。在流行文化中,浪漫情節無處不在。那些愛單身並想保持單身的角色——我稱他們為“心態單身者”——很少見。在市場、工作場所,以及幾乎每一個其他領域,情侶都能得到特殊的優惠或更好的待遇。單身歧視也在美國的數百項聯邦法律中得到了體現,這些法律只有合法婚姻的人才能受益和保護。

然而,先前對美國成年人的調查顯示,大量的獨自單身者——他們沒有結婚、同居或處於一段穩定的浪漫關係——並不想要一段浪漫關係。一項剛刊登的研究顯示了類似的情況。在《愛情作為低優先級:單身者對浪漫夥伴關係的價值中性別與關係歷史的差異》一文中,耶魯大學社會學家Hannah Tessler及其同事發現,美國的39%的單身者表示,擁有一個長期穩定的浪漫伴侶對他們來說根本不重要。然而,他們補充了一個重要的條件:有過浪漫關係經驗很重要,而且對異性戀男性與異性戀女性的影響正好相反。

參與者及其先前的浪漫關係經驗

數據來自於2020年和2021年對美國成人的全國性代表性調查。研究人員關注了第二年調查中598位異性戀成年人,他們要麼是單身且不約會,要麼是單身且約會但沒有固定的浪漫伴侶。他們的平均年齡為50歲。參與者被問及擁有一個長期穩定的浪漫伴侶對他們來說有多重要;那些表示這一點根本不重要的人(39%)與那些表示至少有些重要的人進行了比較。

單身參與者根據以前的浪漫關係經驗被分為三類:

  • 根本沒有浪漫關係經驗的(28%)

  • 有過浪漫關係經驗,但從未結婚的(32%)

  • 之前已婚的(41%)

先前的浪漫關係經驗對男性和女性的影響截然相反

在從未有過浪漫關係經驗的單身人士中,男性比女性更可能說擁有浪漫伴侶根本不重要(40%比剛過30%),儘管這種差異並非統計上顯著。

對於那些確實有過浪漫關係經驗的人,結果完全相反。女性比男性更可能說擁有浪漫伴侶根本不重要。

  • 在那些有過浪漫關係經驗但從未結婚的人中,超過40%的女性說擁有浪漫伴侶根本不重要,而同樣看法的男性僅超過20%。

  • 在那些之前已婚的人中,超過一半的女性(大約55%)說擁有浪漫伴侶根本不重要,而男性則僅超過30%。

另一種思考這些發現的方式是:對於異性戀男性來說,如果他們有過浪漫關係經驗,他們更可能想要更多;對於女性來說,如果她們有過浪漫關係經驗,她們則更不可能想要更多。實際上,對於之前已婚的女性,超過一半說擁有浪漫伴侶根本不重要。

研究人員對於為什麼之前的浪漫關係經驗似乎對女性是一種關閉因素但似乎增加了男性對擁有浪漫伴侶的興趣沒有太多解釋。他們只是指出,在進行研究的疫情期間,女性在家庭工作中的份額比之前更不成比例。

還有其他證據表明,女性對她們的浪漫關係經驗通常不如男性那麼滿意。例如,離婚更可能由女性(約70%)而非男性(約30%)發起。在50歲及以上離婚的人中,女性比男性更不可能再婚或同居。

像往常一樣,社會科學研究的結果是基於平均值的。總有例外。一些女性如果過去有過浪漫伴侶,可能會更渴望另一個浪漫伴侶,一些男性可能會對此不那麼感興趣。

根本沒有浪漫關係經驗並不罕見

儘管不是研究的主要焦點,另一個發現值得強調:在這個代表性的全國樣本中,28%的單身人士根本沒有任何浪漫關係經驗。在我們的研究中,Wendy Morris和我發現,沒有浪漫關係經驗的單身人士比那些有一些經驗的單身者受到更嚴厲的評判。從軼事上看,他們也感到更被污名化。他們可能覺得自己是個異類。然而,根據這項調查,美國超過1/4的異性戀單身成年人也完全沒有任何浪漫關係經驗。

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