愛情無界限:大年齡差距關係中的真實與挑戰

愛情無界限:大年齡差距關係中的真實與挑戰

Vicki Larson 分享了她如何因兩段年齡差距大的戀愛關係而生命受到改變——以及大年齡差異情侶背後的科學研究。

當愛情降臨時

當人們墜入愛河時,有時會發生一些有趣的事情:我們有時會發現自己處於一種可能挑戰社會對「真實」關係應有模樣的看法的關係中。

舉例來說,兩個人之間存在巨大的年齡差異的關係。不論我們是否願意接受,許多人能理解一位中年或年長的異性戀男性可能會選擇與一位比他年輕很多的女性在一起,尤其是如果他擁有金錢、權力和地位的話。像這樣的名人配對很多,而且這種情況在電影和電視節目中經常被提及,雖然我們可能不認同,但仍接受它們的現實。

但是一位年輕男性與一位年長女性在一起呢?一位男性為什麼會想這樣做呢?我們已經見證了這樣的關係在長期內如何行不通,最著名的例子或許是Aston Kutcher和Demi Moore,當他們結婚時,Moore比Kutcher大15歲——這促使「cougar」和「puma」這些詞匯進入了社會意識——以及最近的Hugh Jackman,55歲,和他即將成為前妻的Deborra-Lee Furness,67歲。

跨年齡戀愛的正面例子

然而,專注於這些例子可能會使我們忘記許多年齡差距巨大卻長期走得通的情侶。有像導演Sam Taylor-Johnson和她的丈夫,演員Aaron Taylor-Johnson,他們之間有24年的年齡差距;法國總統Emmanuel Macron和他的妻子Brigitte Trogneux,她比他大25歲;以及已故的Tina Turner,她比她的丈夫Erwin Bach大16歲。相反,像演員Michael Douglas和Catherine Zeta-Jones,後者比他小25歲,以及演員Warren Beatty和Annette Bening,後者比他小21歲的情侶。

我自己經歷過兩段年齡差距戀愛——一次與一位比我年輕許多的男性,26歲對我的48歲,以及一位比我年長26年的男性——我知道儘管社會的評判,它們可以是多麼地變革性。對我來說確實如此。我發現這些評判可以掩蓋一些值得考慮的細節,如果我們願意進行更誠實的討論關於年齡差距的話。是的,根據我的經驗和研究,代際關係可能有缺點。但它們也可以為我們注入活力,提供我們新的視角,幫助我們成長。

Bugs的故事

「Bugs」租了一間房子在我家對街。他幾乎是我見過最帥的男人,一位年輕的類似Jude Law的阿多尼斯,擁有銳利的藍眼睛,一個能融化冰山的笑容,以及多年自行車賽事塑造的完美身材。

有時候,當我把孩子或雜貨從我的小型貨車裡搬出或搬入時,我會感覺到他的目光在我身上,這讓我的心跳加速。有時,我們彼此對視並微笑,我的臉頰因為害羞而變成玫瑰紅。最終,我們打招呼,我發現他做園林工作。剛好我和我的丈夫需要一些園林服務。

他來我家看院子時,當我解釋我的園景設計時,我開了一個關於他姓氏的玩笑,他的姓氏以「Good」開頭。

「有很多方式可以變得好,」他說,一邊用他那迷人的笑容說,一邊輕輕擠了擠我的肩膀。

他是在跟我調情嗎?

我們聘請了他——我沒有告訴我的丈夫關於那次輕擠——有時我們會一起在院子裡喝杯茶,聊天。他身上有些不同。他看起來比他的26歲來得更有智慧。

「你身上有什麼特別的?」我問。

Bugs分享了他參加了一個名為Hoffman Process的為期一周的國際性自我成長密集課程,該課程深入探討源自家庭的問題。他告訴我更多關於這個課程如何幫助他,我越來越確信我也想去。

在那次對話時,我的14年婚姻剛剛崩潰——我發現了我丈夫的不忠,夫妻輔導也沒有真正起作用,即使我希望能為了我們兩個年幼的孩子挽救我們的聯盟。雖然很容易指責我的丈夫,我知道我也對我們婚姻的功能失調有所貢獻。我急於了解是哪些方面以及為什麼。

這次靜修對我來說是一次轉變。它給了我離開婚姻的勇氣,儘管我害怕。我只是兼職工作,我不知道我將如何支撐自己和我的孩子,我擔心離婚將如何影響他們。我所知道的是,我不能留在這段婚姻中。

在我告訴我丈夫我的決定後,我感謝Bugs介紹我去Hoffman。然後我們吻了——不是在臉頰上,而是在最柔軟的嘴唇上深吻。我感到以一種我在我婚姻解構的三年中從未有過的方式活著。

我55歲的丈夫似乎不再需要我,但一位帥氣的年輕人卻做了?我加入了。

因此,我們睡在一起,這是我在近17年來除了我丈夫之外的第一個男人。這只是幾個月內的幾次,因為他必須回到英國。但我們的連接很深——遠遠超過性吸引——自那以後,Bugs和我一直是朋友。我永遠感激他幫助我找到我最真實的生活。

年齡差距的科學

我本可以輕易地愛上Bugs。然而,我想知道——我們長期來看會是一對好夥伴嗎?根據一些研究,答案是不會。一些研究表明,雖然夫妻中妻子顯著年長可能體驗到偉大的愛和幸福,但來自他人的判斷可能會帶來壓力——特別是對於女性。2006年的一項小型研究中的女性承認她們對老化有些不安全感,所有夫妻都感到被污名化。

而這種污名化實際上可能會縮短女性的壽命。正如Max Planck人口研究所的Sven Drefahl所寫:

與年輕丈夫結婚的夫妻違反了社會規範,因此遭受社會制裁。由於與年輕丈夫結婚偏離了被視為正常的狀況,這些夫妻可能被視為局外人,並獲得較少的社會支持。這可能導致較少的快樂和更多的壓力生活,健康狀況下降,最終,壽命減短。

除了污名化,妻子年長於丈夫的婚姻更可能遇到困難,即使年齡差距並不那麼大。事實上,一項研究發現,妻子比丈夫大五歲的夫妻比同齡夫妻的離婚概率高出三倍。

但社會心理學家Justin J. Lehmiller的新研究提供了一個更加樂觀的圖景。Lehmiller訪問了大約200名處於浪漫關係中的異性戀女性,其中一些女性比她們的男性伴侶年長很多,一些比較年輕,還有一些年齡接近。他發現,與那些比自己的男性伴侶年輕以及年齡接近的女性相比,比自己的男性伴侶年長超過10年的女性對她們的關係感到「最滿意且最堅定」。不知怎的,她們能夠忽視或駁斥污名。

然而,對於年齡差距關係的污名可能正在改變。一項新的Ipsos民調發現,39%的美國人曾與年齡差距10歲或更多的人約會,而且大多數人認為對所有性別的人來說,與自己年齡小10歲的人約會在社會上是可接受的。有趣的是,35歲及以上的單身人士似乎比年較輕的單身人士更不在乎他人的判斷。

約會是一回事;婚姻則是另一回事。根據國家家庭與婚姻研究中心的數據,大多數首次結婚的夫妻年齡接近——異性戀夫妻平均相差2.8歲,同性戀夫妻平均相差4.7歲。當涉及再婚時,異性戀人士傾向於選擇年齡差距稍大的伴侶,平均差距為5.5歲,但這個數字不如同性戀夫妻的6.9歲那麼大。

實際上,與異性戀夫妻相比,更多的同性戀配偶之間存在大的年齡差距;根據美國人口普查,約有5%的同性戀配偶年齡差距20歲或更多,而異性戀配偶則為1%。

然而,仍存在一個持續的性別差異。根據2018年的一項研究,男性傾向於對擁有年輕妻子比擁有年長妻子更感滿意,而女性則對擁有年輕丈夫比擁有年長丈夫更感滿意。

這是可以理解的。雖然任何年齡的人都可能遇到疾病、殘疾和各種健康問題,但如果一位女性的丈夫比她年長很多,她很可能會成為一位年輕的照顧者,可能比她預期的要早得多。Bruce Willis的年輕妻子Emma Heming Willis對於演員的額顳葉退化性病——一種影響語言和行為的進行性神經退化疾病——對她和他們年幼的孩子們的影響非常坦誠。

「照顧一位年長得多的配偶從對短期和長期的年齡差異影響保持現實主義開始。重要的是能夠進行公開對話,而不是將老化問題掃到地毯下,」The Caring Generation的Pamela D. Wilson說。

另一個方向的考慮

當我愛上了我的大學教授Alan時,我甚至沒有考慮過這一點,Alan是一位在職的記者。我知道這聽起來很複雜,尤其是在我們的#MeToo時代。然而,我並不是什麼天真的人。我在26歲時已經結婚又離婚了。當他在我不再是他的學生後邀請我出去時,我非常清楚我在做什麼。

當然,當我們愛上一個人時,不論他們的年齡如何,我們通常不會參考研究。我們只是跟隨我們的直覺和心。

Alan擁有邪惡的幽默感,並且在他多重身份中——報紙編輯、教授、美國馬匹作家協會的全國官員——他是一位職業魔術師,以至少在每堂課展示一個魔術來取悅他的學生。

他是一位受愛戴的教授,他嚴格要求我們的學習,要求我們做到正確且公平,讓我們背誦第一修正案(並經常進行突擊測驗以確保我們記住),並堅持我們遵守截止日期——不接受任何藉口。

Alan並不是一位特別帥氣的男性。我和我的同學們認為他有點奇怪,但我們無法確定為什麼,雖然他用來固定自己鹽和胡椒頭髮的定型產品並沒有幫助。然而,在某個角度,或者如果我眯起眼睛——最好是兩者兼而有之——他有點像Paul Newman,也許是因為他那玩世不恭的藍眼睛。但我愛上的並不僅是他的臉——而是他的整個包裝:他的大腦、他的魅力、他的謙虛、他的善良、他的幽默。他和我之前約會過的任何20多歲的男性都大不相同。

我迅速且深刻地愛上了他。然後我也愛上了他的職業。如果我沒有上他的課,我幾乎無法因為打字速度不達到要求的每分鐘35個字而進入這門課程,我就不會成為一名作家和記者,這是我熱愛了40年的職業。

我們在一起的近兩年時間裡,大概花了更多時間在笑聲中度過。我們有各種內部玩笑,包括創建了虛構的耳垢基金會。我們會互相發送看起來正式的信函,從這家非營利組織懇求捐款,以停止這一日益增長的健康威脅。

「我想嫁給你,」我有一天對他說。

「不,你不想,」他用多年吸煙後嘶啞的聲音說。「你想要嫁給一個和你年齡相近的人,並且要有孩子。」

他當然是對的,但當時我不知道。我真的確實想要有孩子,而他,一位終身單身的人,不想。當我們不再是戀人時,他成為了我的導師和朋友。

幾年後我們分手後,我遇見了並嫁給了一位年齡更合適的男人,只比我大七歲,我們有了兩個孩子。我的生活變得忙碌,充滿了家庭作業、小聯盟和童子軍活動,我和Alan失去了聯繫。

2014年,我離婚十年後,我給他發了一封電子郵件,告訴他我剛合著的一本書將獻給他,以及我的父母和兒子們,我感謝他讓我成為了一名記者。一年後,我寄給他一本帶有愛意的題詞的副本。但幾周後它被退回給我。他搬家了,沒有留下轉遞地址。

我給他發了一封電子郵件,輕輕地責怪他搬家卻沒有告訴我他的新地址。大約一周後,我收到了回覆,但不是他發的——而是他的侄女發的。Alan摔倒了,髖骨骨折,這導致他感染了流感和肺炎。他正在垂死,她告訴我。

我心碎了;我問是否可以通過電話與他交談。第二天,當他的看護把接收器放在他耳邊時,我用假裝嚴肅的語氣說,「教授,我打電話來自耳垢基金會,通知您您的會費拖欠了。」

雖然他已經太虛弱無法說話,我還是能聽到輕柔的咯咯聲。所以,我做了所有的談話。我告訴他他對我意味著多少;我多麼感激因為他我發現了新聞業。我在努力抑制淚水的同時告訴他,我有多麼愛他。

Alan四天後去世了。他85歲。

我知道他很高興我趕上了這個最重要的截止日期。

我的兩段年齡差距關係雖然不長久,但他們永遠影響了我人生。我非常感謝他們。

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