保護青少年心理健康:家長必備的社群媒體使用策略

保護青少年心理健康:家長必備的社群媒體使用策略

設定基本規則並保持溝通是關鍵,耶魯大學的專家如此建議。

問題的複雜性

青少年的心理健康問題在過去十多年裡持續增加,部分專家認為社交媒體的使用應負部分責任。如果你作為家長正在質疑應否以及如何監管你的青少年子女使用社交媒體,你並不孤單。

2023年春季,美國公共衛生局長Vivek Murthy博士發布了一份題為《社交媒體與青少年心理健康》的建議報告,指稱有愈來愈多的證據表明社交媒體正在損害年輕人的心理健康。美國心理學協會(APA)隨後也發布了自己的健康建議。

問題很複雜。儘管有跡象表明社交媒體對青少年可能帶來嚴重的風險(詳情見下文),但旨在建立健康聯繫的社交媒體使用方式對某些人可能實際上是有益的。Murthy博士的報告指出,仍需更多研究才能全面了解社交媒體的影響。對於家長來說,這意味著沒有簡單的答案。

「現在我們在社交媒體上遇到的問題類似於電視剛問世時遇到的問題,」耶魯兒童研究中心(YCSC)主任Linda Mayes博士表示。她解釋說,就像看電視一樣,對於年輕人來說,社交媒體也有利弊。「那麼,我們如何幫助家長篩選出可能有害的部分?」

下面,Mayes博士和YCSC兒童精神科醫師Yann Poncin博士為家長們提供了一些建議,幫助他們的青少年正確使用社交媒體。

社交媒體的使用與青少年:背景、益處與危害

作為家長,你可能會問自己:「社交媒體使用對我的孩子會產生哪些具體的負面影響?」

Murthy博士的建議報告基於對現有證據的「全面審查」,提出了多種擔憂,包括青少年在平台上花費的時間、他們消費(或暴露於)的內容類型,以及他們的線上互動對睡眠和運動等健康活動的干擾程度。該報告指出,社交媒體對年輕使用者的影響也各有不同,取決於他們的個人優勢和弱點,以及其文化、歷史和社會經濟背景。

報告強調,在10至19歲之間,大腦處於高度敏感的發育期,這時期正在形成身份和自我價值感。頻繁使用社交媒體可能與發育中的大腦發生明顯的變化有關,並可能影響情感學習和行為、衝動控制和情緒調節等功能。

社交媒體對青少年使用的潛在益處

一些青少年在使用社交媒體時,會透過與志同道合的人建立積極聯繫來受益,例如他們會尋求與某種種族身份相同的人建立聯繫,從而創造自我表達的空間。這些社群中建立的關係,可能創造比線下更為多元的同儕互動機會,Murthy博士的報告指出。

該建議引用了皮尤研究中心2022年對美國青少年及其家長的調查,顯示受訪者多數認為社交媒體幫助青少年感到更被接納(58%)、擁有可在困難時支持他們的人(67%),並能有一個展現創造力的空間(71%),還能更了解朋友們的生活(80%)。

Poncin博士表示:「發文讓朋友知道你怎麼度過時間可以是一種積極或健康的互動方式,和互相分享各自的日常生活沒有什麼不同。這和30年前青少年通過電話聊上三小時跟朋友聯繫沒什麼不同,只是現在你在網上和朋友們說:『放學後見』或『你聽說了嗎?』」

社交媒體對青少年使用的潛在危害

過去十年,越來越多證據顯示社交媒體對青少年有潛在的負面影響。根據對12至15歲的美國青少年進行的研究,每天使用社交媒體超過三小時的青少年,患上心理健康問題的風險增加了一倍,包括抑鬱和焦慮症狀。

建議報告指出,其他研究「表明青春期女孩和已有心理健康問題的青少年更容易受到社交媒體的影響,例如與網絡欺凌相關的抑鬱、身體形象和飲食失調行為,以及與社交媒體使用相關的睡眠質量差。」

「此外,社交媒體的算法會推廣你感興趣的內容,」Mayes博士說,「如果青少年搜索任何心理健康狀況,比如抑鬱或自殺,它會開始餵給他們關於這些問題的資訊,所以他們很快可能會開始認為周圍的每個人都在抑鬱或在想自殺,而這對心理健康並不一定是好事。」

什麼時候青少年看到的內容會成為問題?

青少年可以輕鬆訪問極端、不適當和有害的內容。根據Murthy博士的報告,在某些情況下,有人死亡與自殺和自殘相關的內容有關,例如社交媒體上的「割腕」、部分窒息和冒險挑戰。研究還發現,討論或展示這些內容可能使這些行為正常化。

飲食失調是另一個值得關注的問題。2016年至2021年間,17個國家共50項研究的綜合評估發表在《PLOS全球公共衛生》雜誌上,顯示持續暴露於網上的難以企及的身體理想,可能引發自我扭曲和飲食失調,特別是在女孩中這被認為是一個普遍問題。

此外,根據公共衛生局長的建議,某些針對青少年的人,比如試圖對青少年進行性剝削的成年人,或以威脅或實際散布親密影像的方式進行經濟勒索,可能使用社交媒體進行此類掠奪性行為。

為何過度使用社交媒體是一個問題?

過度使用社交媒體會對青少年造成傷害,因為它會干擾重要的健康行為。一些研究人員認為,接觸社交媒體會過度刺激大腦的獎勵中心,當刺激變得過度時,可能觸發類似成癮的反應。

過度使用社交媒體也與青少年的睡眠問題、注意力問題和被排斥的感覺有關。Murthy博士的建議報告指出,睡眠對青少年的健康發育至關重要。

青少年使用社交媒體:家長指南

讀完背景後,作為家長,你可能會問自己:「但孩子們真的會這麼頻繁使用社交媒體嗎?」

根據皮尤研究中心的調查,現在年輕人使用社交媒體幾乎是普遍的。2022年,最多95%的青少年(13至17歲)報告使用社交媒體,其中超過三分之一表示「幾乎一直在用」。

皮尤還跟踪了青少年使用的社交媒體平台(或「應用」)。2023年,發現多數青少年(13至17歲)都使用YouTube(佔9成),其次是TikTok、Snapchat和Instagram(使用Facebook的比率大幅下降,使用現稱為X的Twitter也有所下降,但幅度不大)。

基於這些數據,YCSC專家為關注子女社交媒體使用情況的家長提供了一份指南。

1. 決定孩子開始使用社交媒體的年齡

專家仍在研究孩子接觸社交媒體的「正確年齡」。美國心理學協會解釋,青少年以不同的速度成熟,這使得難以確立普遍的年齡建議。

儘管美國社交媒體平台普遍要求的最低年齡是13歲,但根據Murthy博士的報告,近40%的8至12歲兒童使用社交媒體。這表明,沒有家長的監督,很難強制執行這些規定。

Poncin博士建議,家庭最好在孩子尚未進入青春期前就制定社交媒體計劃。他認為:「在我看來,小學年齡的孩子不應該使用所有社交媒體應用。」

在手機方面,他建議孩子們從「簡單手機」開始,即沒有電郵、網絡瀏覽器及其他智慧手機功能的手機。

Poncin博士認為,對於那些表現出成熟和責任感的中學生,比如能按時入睡並能做完作業的孩子,適當增加社交媒體的使用權限可以接受。但他建議盡可能延遲完全接觸智慧型手機的時間,使用一種可以隨著孩子成熟添加更多應用的設備。

制定家庭社交媒體計劃可能也很有幫助。美國兒科學會提供了一個可供參考的工具。在設定給孩子們提供手機或互聯網訪問權限的年齡外,該計劃還可用來制定規則並教育孩子們注意隱私設置、避免與陌生人接觸、不要洩露個人信息以及如何舉報網絡欺凌,Mayes博士說。

2. 不要讓設備進入臥室

研究表明,社交媒體的使用與青少年的睡眠質量差、睡眠時間減少及睡眠困難有關,根據Murthy博士的建議報告。對於青少年來說,睡眠不足與情緒健康問題和自殺風險較高有關。

Murthy博士的報告指出,在普通工作日,近三分之一的青少年表示使用屏幕設備至午夜或更晚。(屏幕設備使用包括各種數字活動,但社交媒體應用是青少年使用最多的應用。)

Poncin博士說:「知道這一點後,請在家裡營造一種氛圍,讓所有的手機在某個時間後都關閉,確保至少在睡前一小時。」

然而,隨著孩子長大,這樣的睡前規則可能不再奏效。你可能需要要求青少年在睡覺前把手機放在臥室外。但如果他們回應說:「我做作業很晚,並且有個數學小組的群聊,我會需要手機來群聊,」而你懷疑他們不誠實,這將是另一種對話,Poncin博士說。「但是,保持這些開放的對話至關重要。」

3. 保持溝通管道暢通,並讓你的孩子犯錯

如果你能夠和你的青少年子女在其他問題上愉快地溝通,那麼就更容易與他們談論社交媒體。

Poncin博士說:「我認為你不應該監控青少年手機上的內容,因為青少年應該有隱私。青春期的重要部分是弄清楚自己在世界上的位置。因此,他們需要探索,甚至犯錯,而你不要干涉。」他的目標是保持溝通管道暢通,並與孩子建立信任,這樣如果他們遇到問題時會來找你。

Mayes博士補充說,這一點與當年家長擔心電視對兒童的影響時給予的建議類似。「研究表明,看電視本身並不壞,但當它被當作保姆使用時,就會對孩子的行為產生負面影響,」她說。「對家長的建議是坐在孩子身邊看電視,然後討論他們在看的內容。」

你和你的孩子不會喜歡一起刷社交媒體內容,但你可以花時間詢問社交媒體對他們的作用,Mayes博士建議。「你不是在說『哦,不!你在社交媒體上!』相反,你將其正常化,並明確表示你願意談論他們的經歷或學習到的東西。這為他們遇到問題時來找你奠定基礎,而不是去找同齡人或在網上尋找解決方案。」

4. 與青少年交談時注意方法

保持溝通管道暢通很重要,但如何進行這些對話同樣重要。如果你擔心青少年使用社交媒體並覺得需要干預,你可以這樣說:「我覺得你用手機的時間太多了,以至於我看不到你像以前那樣做作業了,我擔心這樣健康嗎?你怎麼看?」Poncin博士說。

你可能需要更加堅定,比如說:「我發現你手機用到凌晨一點,我去洗手間的時候,看到你的燈亮著,你在用手機。這不健康,我們能否制定一個你最舒適的計劃?」

5. 自己遵守規則

作為家長,你是榜樣,這意味著你應遵守對孩子所設的規則。如果你要求孩子減少屏幕時間,那麼你自己也應該這麼做,Mayes博士說。家長外出時看著手機的情況並不少見。

你可能很難抗拒社交媒體、短信和電子郵件的誘惑。有時,向青少年承認你自己也很難放下設備會有所幫助。「這是一個全球性的問題,家長希望孩子做得比自己好,」Poncin博士說。「所以,誠實的對話再次重要。」

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