【擺脫希望的迷思】如何以行動與知識對抗人生不確定性?

【擺脫希望的迷思】如何以行動與知識對抗人生不確定性?

有時候,我們越是抱有希望,事情發生的可能性就越小。

自從人類發展出思考能力以來,希望阻礙了我們為「最壞情況」做準備。即使是魚類也比我們有優勢:它們不抱希望,它們採取行動。我們至少應該和魚一樣聰明。

一些正向心理學的實踐者認為,對於處於轉變中的人們(例如,從健康轉為慢性病),即使勝算不大,也要對「好」結果抱有希望。他們相信,通過希望,人們會更容易適應未來可能帶來的負面結果。但是,希望真的是為最壞情況做準備的最佳方式嗎?我不這麼認為。

什麼是希望?

希望是一個統計概念,更適合用於拉斯維加斯賭場,而不是作為你願望實現箭矢庫中的一策略。當希望某個特定結果時,隱含的是希望自己位於預測的「好」一方——我們希望擲出七點而不是骰子;我們希望所有癌細胞都被刪除而不只是一些;我們希望成為在三藩市存活超過五年的30%餐廳之一。希望全都關於某事發生的機率。

希望的存在

我們在醫生的話語中看到希望,比如當他們在回避病人提問的生存問題時說「讓我們希望最好的結果」。棒球運動中充滿了希望的例子,當一些球員在大谷翔平登場投球時做十字架手勢並仰望天空時就證明了這一點。即使我在寫關於希望的暴政,我也為前往夏威夷的釣魚之旅打包了我的「幸運」愛因斯坦卡通T恤。

希望本身沒有錯;我和那些我譴責的人一樣有罪。唯一的警告是,希望應該被視為一種迷信,比如不踩人行道裂縫或相信破舊的T恤是釣魚的幸運符。

希望可能緩解生活的不確定性,就像藥膏暫時緩解癢一樣。但是止癢藥膏不會治愈濕疹,希望可能比幫助更有害。所以,如果你排除了作為度過生活困難的潤滑劑的希望,還剩下什麼?什麼可以讓你在等式的正確一側獲得優勢?

希望的替代品

健康、政治和生活的不確定性包含了所有養育希望所需的混亂。我們可以希望有一個富有同情心的政府、持久的關係和長壽。我們可以不費吹灰之力地等待每件事發生,面臨著在拉斯維加斯被職業撲克玩家剝削的相同機率。或者,你可以通過拋棄希望並用知識、行動和接受來改變機率。

知識

有一句古老的諺語說「知識就是力量」。當談到希望時,這是一條金科玉律。我有一位客戶表現出早期阿茲海默病的跡象。他堅決不想知道自己是否患有該病,說知道自己會得阿茲海默病會讓他剩下的「正常」時間變得難以忍受。另一位表現出類似痴呆跡象的客戶想要一個確定的診斷,以便他和他的家人為最壞的情況做準備。

這兩位客戶都發展為阿茲海默病。第一位客戶和他的家人掙扎了七年,直到他去世為止,都在與痴呆的後果作鬥爭。第二位客戶和他的家人有五年時間來準備。雖然知識並沒有讓旅程變得愉快,但它確實使之變得更容易。有一句古老的諺語說:「你無法鋪滿整條布滿荊棘的道路,但你可以穿一雙好鞋。」如果說知識有什麼用處,那它至少相當於一雙好鞋。

行動

你可能通過行動影響機率——有時候可能不足以讓你處於勝利的一方,但足以減少處於輸家一方的影響。多年來,人們認為只有藥物才能減緩帕金森病的進展。然而,研究顯示,運動對疾病進展的影響大於一些廣泛處方的藥物。

選擇不運動並希望疾病不會進展的帕金森病患者經歷了預測的進展。但那些進行運動的人停止或減緩了進展,有些情況下甚至逆轉了病情。

有時,即使最勤奮的行動也無法產生你希望的結果。即使最壞的情況發生,你也不會有任何「如果我只是做了……」的遺憾。

接受

有時,儘管有了知識和最大的努力,生活仍然陷入黑洞。當那發生時,接受不可改變的事情可以產生深刻的平靜。戒酒匿名協會的禱告就是接受角色的一個例子:「上帝賜給我寧靜,去接受我無法改變的事情;賜給我勇氣,去改變我能改變的事情;還有智慧,去分辨這兩者的不同。」同樣的思想在古代和當代東方宗教的著作中以許多不同的方式被表達。接受不是放棄,而是了解你能改變什麼和你不能改變什麼之間的區別。

結語

如果你必須希望,那就只希望一點點。對你的生活負責,而不是把它放在某個天上的存在的肩膀上——她已經太忙於管理世界了。思考,行動,然後,只有那時,才接受。

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