寵物逝去後的哀傷與抑鬱:如何面對

寵物逝去後的哀傷與抑鬱:如何面對

在寵物喪失期間感到沮喪是很常見的,但臨床抑鬱症通常不會隨之而來。來自親友的支持、紀念寵物的回憶以及允許自己經歷悲傷的過程,能幫助你度過這段時間。

動物陪伴在世界各地的文化中都受到重視。僅在美國,44.6%的家庭擁有至少一隻狗,26%的家庭擁有至少一隻貓。

全球數百萬寵物成為家庭的一部分,許多與動物伴侶共度生活的人將它們視為和其他家庭成員一樣重要。

在失去寵物後感到強烈的悲傷、震驚,甚至憤怒是很自然且正常的。每個人的悲傷都不同。然而,當負面思想和情感整天持續存在時,悲傷可能會與抑鬱症狀交織在一起。

失去寵物後感到抑鬱正常嗎?

失去寵物後暫時的沮喪情緒很常見,但臨床抑鬱症,正式名稱為重度抑鬱症(MDD),是一種不被認為是悲傷過程自然部分的心理健康狀況。

根據《精神疾病診斷與統計手冊》第五版,修訂版(DSM-5-TR),悲傷可以是強烈的,甚至是損害性的,但通常不會導致重度抑鬱症。當它發生時,往往出現在已經有其他抑鬱症狀傾向的人群中。

儘管重度抑鬱症不是寵物喪失期間的預期經歷,但確實會發生。

過去的研究仍然在當前文獻中被引用,表明最近經歷寵物喪失的人比一般人群更有可能報告抑鬱症狀,概率是三倍。

雖然典型的悲傷中不預期出現重度抑鬱症,但這並不意味著你不會感到抑鬱。當你失去寵物時,可能會出現抑鬱症狀,即使不符合重度抑鬱症的診斷標準。

這些感覺應該得到重視,你可能會從與治療師或輔導員談論你的悲傷中受益。

悲傷和抑鬱的區別

悲傷本身不是一種持續的狀態。它可能是強烈的,特別是在失去後的最初幾天,但在那些悲傷的時刻中,回憶起與寵物共度的時光仍有快樂和喜悅的空間。

一旦失去的震驚感減弱,你仍然能夠在一天中正常運作,儘管你可能會被悲傷的時刻壓倒。隨著時間的推移,悲傷通常會好轉。

重度抑鬱症是一種心理健康障礙。它特徵是整天幾乎每天都持續的低情緒,伴隨著自我動機活動的喪失、不適當的內疚感、無價值感、睡眠障礙和低能量等症狀——還有許多其他症狀。

與普通悲傷不同,重度抑鬱症的康復可能需要心理治療干預和藥物支持,如抗抑鬱藥。

是抑鬱還是延長的悲傷障礙?

持續不斷、損害性且長期的悲傷可能屬於延長的悲傷障礙(PGD),也稱為複雜性悲傷。這種心理健康狀況可能類似於重度抑鬱症,但症狀直接與最近的喪失相關,包括:

  • 持續的悲傷症狀沒有改善

  • 自失去以來的身份喪失感

  • 對失去的不可置信感

  • 迴避提醒已故者的事物

  • 強烈的情感痛苦

  • 情感麻木

  • 認為由於失去生活沒有意義

  • 社交退縮和孤立

  • 因失去所產生的強烈孤獨感

  • 在日常重要領域中顯著損害

延長的悲傷障礙可以影響寵物主人。它不僅限於人類的失去。與延長的悲傷障礙不同,重度抑鬱症有更廣泛的症狀範圍,並且在各種情況下都可能出現,而不僅僅是與失去相關。

失去寵物是一種創傷嗎?

失去寵物可能是創傷性的。對許多人來說,寵物的喪失與經歷人類親人喪失的經歷相同。

雖然飼養寵物也有負面方面,但人與動物的聯繫被認為是對心理健康的積極力量。寵物可以提供無條件的陪伴、支持和愛。它們是非判斷性安慰的來源。

許多人還對飼養寵物感到自豪,寵物提供了早上起床並開始一天的理由。失去日常生活中的規律,以及寵物的陪伴,可能在實際和情感層面上高度不穩定。

失去寵物可能是創傷性的,因為它們經常被認為是家庭的一部分。有時,它們被視為比人類親人更支持和關愛。它們可能是你支持系統中非常重要的一部分,所以這種失去是自然會帶來創傷的。

悲傷一隻寵物需要多長時間?

悲傷沒有時間限制——每個人都不同。悲傷寵物與悲傷一個人所需的時間沒有區別。事實上,一些研究表明,悲傷寵物的時間可能更長。

2012年的一項舊研究指出,寵物悲傷通常在失去後約2個月開始好轉,延長的悲傷障礙則持續6個月或更長時間。

如何應對寵物喪失

在失去寵物後,允許自己經歷悲傷期。讓悲傷自然發展,這可以幫助你比壓抑或貶低自己的想法和情感更快地康復。

除了接受這種經歷,應對策略可以幫助你度過寵物喪失帶來的強烈情感和身體症狀。

依靠親友

你不必獨自經歷寵物的喪失。

親友不僅可以分享有關寵物的快樂回憶和對話,還可以幫助你在悲傷期間處理突然變得困難的日常任務。

紀念你的寵物

紀念寵物的回憶可以幫助你專注於你們共享的所有快樂時光,並提供一種表達你對寵物在你生活中貢獻的感激之情的方法。照片紀念、詩歌,甚至給寵物的信都能幫助你感到一種結束感。

寫日記

不是每個人在失去寵物後都有親友可以依靠。如果你沒有可以傾訴的人(即使你有),寫日記關於你的感受可以是一種安全的表達方式,而不用擔心被判斷。

自我照顧

確保你在悲傷期內有時間休息和獲得良好的睡眠。在感到悲傷時給自己空間,但不要與你喜歡的事情切斷聯繫。獲得良好的營養、新鮮空氣和運動在悲傷時期也是重要的。

與心理健康專業人士交談

治療師和輔導員可以幫助你度過悲傷過程,並能提供關於其他症狀的見解,這些症狀可能表明存在重度抑鬱症或延長的悲傷障礙。

當你準備好時,收容所會在那裡

在悲傷時期,通常不建議急於做出像領養寵物這樣的重大生活決定。給自己時間來紀念已故寵物,並處理任何強烈的情感或焦慮。

一旦你感到已經康復,儘管對回憶仍有一些悲傷,請評估一下你現在的生活情況。你的優先事項可能已經改變,或者你現在的情況與上次領養寵物時有所不同。

如果你的生活中仍然有一個毛茸茸的(或有鱗片的!)寵物形狀的空缺,當地可能有許多收容所會很樂意向你介紹你的新朋友。

結論

失去寵物後的悲傷可能是強烈和損害性的,通常會出現悲傷和孤獨等情感。雖然悲傷的經歷可以包括沮喪情緒和抑鬱症狀,但重度抑鬱症不被認為是悲傷過程的自然部分。

來自親友的支持和允許自己悲傷可以幫助你度過這段困難時期。

如果悲傷沒有改善,或者悲傷與更廣泛的無價值感、低情緒和缺乏動力的想法相伴,一位心理健康專業人士可以確定是否存在重度抑鬱症或延長的悲傷障礙。

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