飛行亂流指南:安全需知與保護措施

飛行亂流指南:安全需知與保護措施

近期飛行途中發生的亂流事件引發了對這一挑戰性氣象現象的關注。以下是我們所知道的,以及如何保持安全。

無數旅客在航班上經歷過那種明顯讓人焦慮的亂流感受:眼睛緊閉,雙手緊握扶手,準備迎接即將來臨的過山車般的顛簸。

這種情況可能非常劇烈,並在飛行過程中造成傷害。根據美國聯邦航空管理局(FAA)的數據,從2009年到2022年,美國註冊的飛機上有163名乘客和機組人員因亂流嚴重受傷。

雖然死亡事件極為罕見,但確實會發生。週二,一名73歲男子在從倫敦飛往新加坡的航班上遭遇嚴重亂流,飛機在數分鐘內下降了6000英尺後死亡。新加坡航空公司在一份聲明中說,另有18人住院,另外12人接受了治療。

過去幾年中的其他事件也使數十名乘客受傷。2023年3月,德州飛往法蘭克福的漢莎航空航班上的七名乘客在飛機遭遇嚴重亂流後因輕傷住院。而在2022年12月,一架從鳳凰城飛往檀香山的夏威夷航空航班在降落前遇到強烈氣流,大約有二十多人,包括一名嬰兒,受傷。

這些近期報告引發了亂流是否變得更頻繁和更強烈的疑問。

什麼是亂流?

亂流是由風速和方向的變化引起的不穩定氣流,例如噴射氣流、雷暴和冷暖氣團前沿。其強度不一,可能引起輕微到劇烈的高度和空速變化。

它不僅與惡劣天氣相關,還可能在天空看似平靜時發生。而且它對肉眼和天氣雷達都是不可見的。

亂流有四種分類:輕度、中度、嚴重和極端。在極端亂流的情況下,飛行員可能失去對飛機的控制,甚至會對飛機結構造成損壞,根據國家氣象局的說法。

亂流是否在增加?如果是,為什麼?

最近的研究表明,亂流正在上升,這一變化是由氣候變化引發的,特別是二氧化碳排放增加影響了氣流。

英國雷丁大學的大氣科學教授Paul Williams研究亂流已有十多年。

Williams博士的研究發現,清空亂流最常發生在高空和冬季,到本世紀末可能會增加三倍。他表示,所有類型的亂流在全球各個飛行高度都在增加。

他的研究表明,我們未來幾年可能會遇到更多顛簸的飛行,這可能會導致更多的乘客和機組人員受傷。

亂流如何監測和測量?

氣象學家依賴各種算法、衛星和雷達系統來製作詳細的航空預報,包括冷空氣、風速、雷暴和亂流等條件。他們會標記亂流可能發生的時間和地點。

國家氣象局航空天氣中心的氣象學家Jennifer Stroozas稱亂流是“肯定是更具挑戰性預測的事情之一”。

使用這些預報,結合空中交通管制員的指導,飛行員會試圖通過調整高度來避開亂流區域,尋找最平穩的航程。這意味著飛行員可能需要飛得比預測亂流的高度更高或更低,這可能會比最初預期消耗更多燃料,這是一個代價高昂的舉措。

前國家運輸安全委員會主席,現任Embry-Riddle航空大學新航空安全中心主任的Robert Sumwalt強調,不可能預防或預測所有的亂流。

“總是有意外遇到強烈氣流的可能,”Sumwalt先生說。“通常它不會傷害你,也不會把飛機的翅膀扯掉。”

國家氣象局的Stroozas女士表示,亂流對小型飛機的威脅更大,因為它們對風速變化更敏感,而不是大型商用客機。

亂流真的那麼危險嗎?在亂流中如何保持安全?

飛機設計是為了承受惡劣條件的,亂流很少會對飛機造成結構性損害。

但亂流會把乘客和機組人員拋來拋去,可能造成嚴重傷害如骨折和出血。多位專家強調,儘可能在飛行過程中保持坐姿並繫好安全帶是減少風險的最佳方式。

Embry-Riddle航空大學應用航空科學教授Thomas Guinn表示:“如果你保持繫好安全帶,你受傷的可能性會小得多。”

Williams博士表示,在嚴重亂流中,飛機的垂直運動將超過重力的拉力。

“這意味著,如果你沒有繫安全帶,根據定義,你將變成一個拋射物,你是一個彈射器,你會從座位上被拋起來。”

由亂流造成的死亡雖然極為罕見,但確實會發生。根據N.T.S.B.調查,1997年,美國航空公司運營的商業航班上的一名乘客因亂流受傷死亡,這是最後一次。這名乘客沒有繫安全帶,從座位上被拋起來,可能撞到了行李箱。

然而,並非所有歸因於嚴重亂流的死亡事件都是由亂流引起的。2023年3月,一名前白宮助理在從新罕布什爾州飛往維吉尼亞州的商務飛機上因最初歸因於嚴重亂流的致命傷亡死亡。然而,N.T.S.B.的初步調查發現,飛機的飛行員關閉了穩定飛機的開關,導致飛機在空中短暫擺動。

那麼抱著嬰兒怎麼辦?

兩歲以下的兒童被允許在飛行過程中由成人抱著,但許多行業專家認為,由於亂流等危險,這種做法應該被禁止。

數十年來,代表19家航空公司約50,000名空乘人員的空乘人員協會-CWA一直主張每位乘客都應有自己的座位,無論年齡大小。

該工會主席Sara Nelson在一次採訪中表示,最近“更為普遍”的亂流使得在飛行過程中正確固定幼兒在兒童安全座椅中的需求變得更加迫切。

“我們談論的是艙內可能致命但可以通過正確保護措施生存的事件,”Nelson女士說。

根據FAA的說法,意外亂流是飛機上兒童受傷的主要原因。該機構提供了有關各種兒童約束系統及其如何正確安裝在飛機座位上的詳細信息。其中一些產品適用於汽車和飛機。

數十年來,FAA和N.T.S.B.一直敦促父母將幼兒固定在自己購票的座位上並使用經批准的安全座椅。美國兒科學會也重申了這一指導意見。目前沒有聯邦法律要求這些措施。

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