為何經濟數字表現良好,人民卻覺得錢變少?專家解析原因

為何經濟數字表現良好,人民卻覺得錢變少?專家解析原因

數據顯示經濟強勁,但許多美國人仍持懷疑態度。我們詢問了經濟官員、創造“vibecession”一詞的女士和Charlamagne Tha God,他們對這種現象的看法。

過去幾年,美國經濟一直是個謎。就業市場繁榮,消費者仍在消費,這通常是樂觀的跡象。但如果你問美國人,許多人會告訴你他們對經濟感到不滿,對拜登總統的經濟成績感到不滿。

稱之為vibecession,稱之為謎團,責怪TikTok、媒體頭條或疫情的長久陰影,悲觀情緒依舊存在。密歇根大學的消費者信心指數在2023年通脹大幅放緩後,今年看起來有點樂觀,但又再次轉差。儘管會議委員會的情緒指標在5月份有所改善,但調查顯示預期依然不穩定。

這種消極情緒可能會影響2024年總統選舉。《紐約時報》、《費城詢問報》和錫耶納學院最近的一項民調顯示,超過一半的關鍵州註冊選民將經濟評為“糟糕”。14%的人表示政治和經濟體系需要徹底改變。

這是怎麼回事?我們詢問了政府官員和來自聯邦儲備局、白宮、學術界和互聯網評論界的知名分析師,他們認為發生了什麼。以下是他們的回答摘要。

KYLA SCANLON,創造“VIBECESSION”一詞的人

價格水平很重要,人們也搞錯了一些事實。

為什麼人們對經濟感到不滿的最常見解釋——本文受訪的每個人都提到過——很簡單。2021年和2022年通脹非常迅速,價格大幅上漲。現在價格增長不再那麼快了,但人們還在面對房租、漢堡、跑鞋和日托費用增加的現實。

“通脹是一個壓力鍋,”本週發布一本名為《In This Economy?》解釋常見經濟概念的書的Kyla Scanlon說。“它會隨時間推移而加劇。你有幾年相當高的通脹,人們真的在處理其後果。”

但Scanlon女士也指出,知識缺口可能是問題的一部分:《衛報》本月的Harris民調發現,大多數美國人(錯誤地)認為美國處於經濟衰退中。約一半人表示他們認為股市比去年下跌,儘管它實際上漲了很多。

“是的,經濟有挫折感,但這些是客觀可驗證的事實,”她說。

拉斐爾·博斯蒂克,亞特蘭大聯邦儲備銀行行長

這部分與記憶有關。

一個大問題是,當經濟增長,就業率歷史最低,股價上漲時,為什麼感覺如此陰暗。

“當我與人交談時,他們都告訴我他們希望利率更低,他們也告訴我價格太高了,”拉斐爾·博斯蒂克上週告訴記者。“人們記得價格以前是什麼樣子,他們記得他們不用談論通脹,那是一個非常舒適的地方。”

博斯蒂克先生和他的同事們提高了利率至二十多年來的最高水平,以期降低迅速的價格增長,他說關鍵是迅速將通脹壓回正常水平。

賈里德·伯恩斯坦,白宮經濟顧問委員會主席

追上通脹需要時間。

隨著通脹降溫,負面情緒可能會消退。賈里德·伯恩斯坦指出,過去14個月,中產階級的工資增長超過了通脹,並預測隨著工資趕上更高的價格水平,人們會感覺更好。

“如果那是錯的,每個人都會永遠對汽油不再一加侖1美元感到不滿,”伯恩斯坦先生說。“調整的兩個組成部分是時間加上實際工資的上升。”

洛雷塔·梅斯特,克利夫蘭聯邦儲備銀行行長

工資滯後。

但並不是每個人在這一點上都已打平,這可能是持續悲觀情緒的部分原因。平均來看,如果將聯邦官員密切關注的工資和薪水指標與消費者價格指數的增長進行比較,工資增長尚未完全趕上自疫情開始以來的價格跳漲。

“他們仍然沒有彌補所有的損失,”洛雷塔·梅斯特說。“他們仍然有些困難。”

梅斯特女士指出,人們也在努力負擔住房,因為很多地方的房價大幅上漲,高利率使得首次購房變得困難,讓許多人難以實現美國夢的一部分。

勞倫斯·H·薩默斯,哈佛經濟學家和評論員

利率是問題的一部分。

這涉及到勞倫斯·H·薩默斯最近在一篇經濟論文中提出的一個問題:對大多數人來說,美聯儲為減緩需求和壓制價格上漲而使用的高利率感覺就像是另一種形式的通脹。事實上,如果將高利率納入通脹,這解釋了消費者信心與預期之間的大部分差距。

“生活成本的實際感受遠遠超過消費者價格指數反映的通脹,”薩默斯先生在一次採訪中說。他指出,當基於市場的利率(影響抵押貸款和租賃成本)在今年初回落時,消費者信心有所改善,然後在上升時再次下滑。

CHARLAMAGNE THA GOD,電台主持人

人們記得更舒適的時期。

無論是什麼原因導致了不滿,似乎都在轉化為對拜登的不滿。在最近的《紐約時報》民調中,許多人表示他們認為經濟和政治體系需要改變,較少人認為拜登總統而非前總統特朗普會帶來重大改變。

Charlamagne Tha God最近在《The Interview》播客中建議,特別是黑人選民可能會從拜登轉向特朗普,因為他們將前總統與最後一次感到財務安全的時期聯繫起來。特朗普政府發放了兩輪刺激救濟支票,特朗普簽署了這些支票。拜登發放了一輪,但他沒有簽署。而通脹在2021年(特朗普離任後)開始上升。

“人們在勉強度日,”Charlamagne在一次專門關於經濟的後續訪談中說。“你不知道掙扎是什麼,直到你不得不決定是付車費還是付房租。”

他的觀點是,自疫情爆發以來,房租大幅上漲,汽車貸款拖欠率急劇上升。雖然通脹和高利率是全球現象,但人們往往將當前的經濟挑戰歸咎於在任者。

“人們看不到賬單以外的東西,”Charlamagne說。“我們只想要向上的流動性和安全感,誰能提供這些,即使只是短暫的,你也永遠不會忘記。”

蘇珊·柯林斯,波士頓聯邦儲備銀行行長

疫情後人們焦慮。

事實上,最近的經濟情況提供了一種分屏:有些人過得非常好,看著他們的退休投資組合改善,房價上漲。但這些人通常已經很富裕了。同時,持有信用卡餘額的人面臨更高的利率,許多美國人在疫情期間積攢的任何儲蓄也已耗盡。

“有些群體過得非常好,也有些群體在苦苦掙扎,”蘇珊·柯林斯說。“我們與一些難以維持生計的個人交談。”

但她也指出,疫情後的時期充滿了不確定性。利率政策的變化、多年的通脹以及有關戰爭和地緣政治動盪的頭條新聞可能動搖了人們對經濟狀況的看法。

“我認為疫情後的焦慮水平不同,很難排除這一點,”柯林斯女士說。

AARON SOJOURNER,W.E. UPJOHN研究所

這部分可能與媒體的消極情緒有關。

儘管如此,vibecession仍有一個持久的謎團。人們對自己的經濟狀況往往比對整體經濟狀況更樂觀。

這可能是因為美國人依賴媒體來了解全國的經濟狀況,而新聞情緒近年來變得更加消極,Aaron Sojourner說。他最近撰寫了一項研究,指出自2018年以來,經濟新聞報導的語調變得更加消極,自2021年以來更是如此。

“過去六年,經濟新聞的語調比宏觀經濟變量所預測的要消極得多,”他說。

但他也承認,記者在報導中考慮了真實經歷和消費者情緒數據,因此很難知道壞情緒在多大程度上推動了消極新聞,消極新聞在多大程度上推動了壞情緒。

“情緒是否引發了新聞,還是新聞語調引發了情緒?我不知道,”Sojourner先生說。

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