為什麼我們如此孤獨?改善社交連結的7個方法

為什麼我們如此孤獨?改善社交連結的7個方法

孤獨流行的現實——以及如何對抗它

關鍵點

  • 孤獨感會增加多種身心健康問題的風險。

  • 感到孤獨是大腦的生存機制,告訴你去與人聯繫。

  • 開始新課程、參加團體運動或志願服務是更好地與人聯繫的一些方法。

當我將繁忙的倫敦城市生活換成法國鄉村的安靜生活時,我感到如釋重負。終於,我可以擁有一些私人空間。終於,如果我不想,我不需要見到任何人,除了我的丈夫和狗。然而,一兩年後,這種解脫感變成了完全不同的東西——變成了孤獨感。

作為一個孤僻的內向靈魂,這讓我感到意外。我喜歡與自己獨處的高質量時間,並且喜歡可以在家中舒適地進行的寫作工作。我有忠實的狗作為常伴,晚上與丈夫一起進行社交活動。然而,不知何故,我仍然感到缺少了什麼,我仍然感到孤單。

顯然,我並不孤單——這奇怪地讓人感到安慰。根據美國公共衛生局局長 Vivek H. Murthy 博士的說法,自1980年代以來,美國的孤獨率至少翻了一倍。根據《經濟學人》和凱撒家庭基金會的一項調查,美國有22%的成年人和英國有23%的成年人報告說他們“總是或經常感到孤獨”。我們為什麼會這樣認為?多種因素可能在起作用。

在美國,單獨居住的個人數量大幅增加,限制了參與這一趨勢者的社交互動。社區、民間組織和社交體育聯賽中的社交參與度年年下降。隨著 COVID-19 後在家遠程工作的人數增加,許多這些員工報告了更高的孤獨感。最終,我們比以往任何時候都更加技術性地聯繫在一起,這給了我們來自網絡世界的虛假人際聯繫感,而缺乏了我們只能通過面對面聯繫獲得的友情。而這正是問題所在。

人類是一種社會性物種,社會聯繫對我們的生存至關重要。這就是為什麼孤獨會導致多種心理和身體健康挑戰的原因。加州大學洛杉磯分校 2015 年的一項研究發現,社會隔離會引發炎症性細胞變化,使你更容易患上心臟病、阿茲海默症和轉移性癌症等多種身體疾病。或許毫不意外,許多研究還將社會隔離與抑鬱、焦慮、疲勞和創傷後應激障礙聯繫起來。這些都聽起來不太吸引人,對吧?

好消息是,孤獨感是可以解決的。這是 Matthews 和同事們在 2016 年的孤獨神經科學研究中發現的一線希望:我們能夠感受到孤獨,使得我們更容易去解決它。所以,我們該如何去做呢?以下是一些開始的方法。

1. 在團體環境中開始一項新活動或愛好

這不僅是一個讓你感覺良好的荷爾蒙運作的好方法,也是結識新朋友的好方法。找到一項你喜歡的活動,這樣你就更容易與有相似興趣的人聯繫。對我來說,這是一門陶藝課!

2. 在團體環境中運動

我們都知道運動對我們有很多好處,同時提升我們的情緒、精力和健康。加入團體運動元素,你也在提升你的社會聯繫。這是一個結識新朋友或重新聯繫老朋友的好方法。

3. 養一隻寵物

我的狗肯定讓我不再孤單,我知道如果沒有他,我會感到更加孤獨。這是你可以考慮的嗎?如果是,確保你有必要的手段來照顧它們。如果不能,你可以加入像“Borrow My Doggy”這樣的狗步行社區,獲得健康的動物愛。

4. 把你的智能手機換成真正的人類

我們已經進入了最具技術性聯繫的時代,但卻是最不具社會聯繫的人類。網上聯繫給我們一種虛假的聯繫感,事實上,它們缺乏我們從現實生活中獲得的真實性、陪伴感和歸屬感。事實上,網絡世界會使我們感到社會孤立。儘量經常與你最喜愛的朋友和家人面對面見面。

5. 與人交談

在我的文章《我們什麼時候停止了彼此交談》中,我提到我們看手機而不是看周圍世界是多麼容易。挑戰在於周圍的世界更加充實——包括其中的人!下次你在等公交、在咖啡店排隊或在有人的地方,開始與旁邊的人交談。不需要很長或很複雜,但開放自己與人聯繫的簡單行為會有所不同。

6. 專注於質量而非數量

你不需要一百個朋友來減少孤獨感(社交媒體不是已經證明了這一點嗎?)。幾個你知道可以依靠的優質朋友就足夠了。投資於你已有的關係。友誼,像浪漫關係一樣,需要用心維護才能保持豐富。投入時間,回報會是奇妙的。

7. 做志工

與其他相信同樣原因的人一起為你信仰的事業工作,很可能會帶來新的聯繫。

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